The Men of Easy Company -osa III: Ron Speirs

{h1}

Toimittajan huomautus: Huomenna vietetään Yhdysvaltojen veteraanipäivää. Tätä lomaa edeltävinä viikkoina olemme julkaisseet sarjan kirjoittamia lyhyitä profiileja Marcus Brotherton toisen maailmansodan Easy Companyn miehistä. Tämän päivän viimeinen erä kattaa Ron Speirsin elämän.


Art of Manliness haluaa kiittää herra Brothertonia tästä upeasta sarjasta ja kaikkia veteraaneja palveluksestamme maassamme.
______________________

Luutnantti Ronald Speirs oli sotilaan kuoppa, selvästi kova, poikkeuksellinen ja pelottava. Hän oli legendaarisen Easy Co: n viimeinen komentaja, 506th PIR, 101st Airborne (Band of Brothers), ja johti yritystä pidempään kuin tunnettu luutnantti Dick Winters.


Speirsin miehet seuraisivat häntä missä tahansa. Silti hän oli kiistanalainen johtaja. Speiristä on runsaasti julmia ja kuolemaa uhmaavia tarinoita:

  • Hän ampui yhden oman kersantinsa silmien väliin juopumisen vuoksi.
  • Hän jakoi tupakoimattomasti kaksikymmentä saksalaista vankia ja sitten niitti heidät konepistoolillaan.
  • Hän sprinteli kaupungin yli vihollisen raekuuron kautta Foylle. Hämmästyttävää, kun Speirs sai viestinsä toiselle yritykselle toisella puolella, hän juoksi takaisin.

Speirsin lempinimiin sisältyivät 'Bloody' ja 'Killer', mutta onko maine voimassa? Ja jos on - tai jos ei, mitä voimme oppia Speirsin kaltaiselta mieheltä?


Hänen poikapuoli Marv Bethea ei pidä Speirsin vahvinta ominaisuutta verenhimoisena, vaan tunnollisuutena. 'Hän oli mies, joka noudatti käskyjä ehdottomasti', Bethea sanoi. 'Ei väliä mitä oli tehtävä.'



Esimerkiksi yksikään silminnäkijä ei ole koskaan astunut eteenpäin vahvistamaan huhua Speirsin ampumisesta vankeja D-päivänä, mutta Bethea ei epäile sen uskottavuutta. 'Sotilaat laskuvarjolla keskelle äärimmäisen vihamielistä aluetta', Bethea sanoi. 'Jos he saisivat vihollisia, heidän epävirallisten käskyjensä ei pitänyt ottaa vankeja. Et voi tuoda vankeja mukaasi tällaiseen taisteluun. Käännätkö heidät irti, jotta he kääntyvät ja tappavat sinut? Epäilemättä Speirs ajatteli: 'Jonkun on tehtävä tämä kauhea teko, ja minä olen vastuussa.' '


Speirsin oman kersantin tappamisesta Winters kirjoitti historioitsijalle Stephen Ambroseen vuonna 1993, mikä selventää tilannetta. Winters huomautti, kuinka humalassa kersantti jätti kahdesti huomiotta Speirsin antaman käskyn pysäyttää eteneminen kohti St. Come du Montia. Tapaus tapahtui kovassa taistelussa, kun sotilaat olivat äärimmäisen uupuneita. Winters kirjoitti: '[Ampumalla miehen] Speirs todennäköisesti pelasti muun joukkueen hengen. Syy on paljon pidempi kuin [kersantin] ampuminen, koska hän oli humalassa. '

Koko sodan ajan Speirsin nähtiin täyttävän velvollisuutensa, kustannuksista riippumatta. Normandiassa hänet haavoittivat kasvot ja polvet saksalaisella perunanmurtajakäsikranaatilla, evakuoitiin sairaalaan ja palasi sitten yksikköönsä Englannissa ennen Hollannin hyppäämistä.


Hollannissa tiedustellessaan Speirs meloi yksin Neder Reinin yli yöllä. Vihollinen avasi tulen ja hän sukelsi veteen otettuaan saksalaisen luodin pakaraansa. Hän nousi pintaan ja ui rannalle, josta hänet löydettiin verenvuodosta ja uupuneesta. Haavastaan ​​huolimatta hän toi takaisin elintärkeää tietoa ja sai myöhemmin Hopeatähden teoistaan.

Kun Easy Company on sijoitettu väärin ja pysynyt paikallaan istuvina ankoina heinäsuovan takana Foy-hyökkäyksen aikana, Speirs käskettiin vapauttamaan operaation sitonut luutnantti Norman Dike. Speirs, silloinen D-komennon komentaja, sprintti Diken luo ja puhui: 'Minä otan ohjat.' Kun Speirs oli nyt vastuussa, Easy Company ajoi Foyan ja otti kaupungin.


Toisin kuin hänen melkein yli-inhimillisissä ankarissa tekoissaan, Speirsillä oli pehmeämpi puoli. Ennen Normandian hyökkäystä Speirs tapasi englantilaisen lesken. He menivät naimisiin ja saivat yhdessä pojan. Naisen aviomiehen oli ilmoitettu kuolleen, mutta hän oli itse asiassa sotavankien leirissä ja ilmestyi elossa sodan lopussa. Nainen palasi ensimmäisen aviomiehensä luokse. Vaikeesta tilanteesta huolimatta Speirs onnistui. Hän kirjoitti Wintersille 1990-luvun alussa:

Poikani Robert, syntynyt Englannissa sodan aikana, on nyt jalkaväen päällikkö Royal Green Jackets -rykmentissä. Hänen englantilainen äitinsä kuoli muutama vuosi sitten. Viime kesänä kävin Robertin luona hänen 200-vuotiaassa talossaan Englannissa. Hänen kolme kaunista lastaan ​​ovat ylpeyteni ja iloni. '


Speirs teki armeijan urastaan. Korean sodan aikana hän käski kiväärikomppaniaa. Hänestä tuli Yhdysvaltain Spandaun vankilan kuvernööri Berliinissä, joka asetti natsien tärkeimmät sotarikolliset. Hänen viimeinen tehtävänsä oli Pentagonissa. Hän jäi eläkkeelle vuonna 1964 everstiluutnanttina.

Viimeiset vuodet vietettiin hiljaa perheen kanssa Kaliforniassa. Hän pisti lapsenlapsiaan ja vei heidät puistoon. Hänelle kehittyi Alzheimerin taudin kaltaiset oireet ja heikkenivät hitaasti kuollessaan vuonna 2007.

Kuinka Speirs tulisi muistaa? Toisen maailmansodan lopussa hän kirjoitti yhden miehistään, Forrest Guthin, joka oli mennyt aikaisin kotiin ja puuttunut epätoivoisesti asunsa kamaraderieesta. Neljän sivun kirje on päivätty 11. kesäkuuta 1945, ja se on täynnä puhuttavia uutisia, ei juuri sellaista kirjettä, jonka verenhimoinen tappaja kirjoittaisi.

Miehet pysyivät yhteydessä vuosien ajan. Guth kirjoitti viimeisen kerran Speirsille 11. kesäkuuta 2006, tarkalleen 61 vuotta Speirsin ensimmäisen kirjeen jälkeen. Guth viittasi alkuperäiseen ja kirjoitti: 'Kirjeesi auttoi minua sietämään yksinäisyyttä olematta vanhojen ystävieni kanssa.'

Bethea asetti sen perspektiiviin. Nimi 'Ron Speirs' liitetään aina toisen maailmansodan aikana tehtyihin tekoihin, hän sanoi. Tämä kirje osoittaa minulle, kuinka paljon hän välitti jokaisesta miehestään erikseen. Se on paljon.

Men of Easy Company -sarja
Osa I: Warren 'Ohita' Muck
Osa II: Robert Rader
Osa III: Ron Speirs

__________________________________________________________________________________

Marcus Brothertonin uusin kirja on SANKARIYHTIÖ, missä hän haastatteli kuolleiden E Co-veteraanien sukulaisia.