The Men of Easy Company -osa II: Robert Rader

{h1}

Toimittajan huomautus: Yhdysvaltojen veteraanipäivän pitämistä edeltävinä viikkoina julkaisemme kolmiosaisen sarjan lyhyitä profiileja, Marcus Brotherton toisen maailmansodan Easy Companyn miehistä. Brotherton on kirjoittanut useita kirjoja tästä kuuluisasta Band of Brothersista.


Hänen elämänsä oli yksinkertaista. Robert J. Rader ei ollut teollisuuden kapteeni eikä maailman johtava. Hän rakasti perhettään. Tuetaan hänen yhteisöään. Palveli maata. Teki työnsä. Silti kun hän sitoutui välittömään vaikutuspiiriinsä, Robertia ei voitu ylittää.

Mitä voimme oppia sellaiselta mieheltä?


Vuonna 1923 syntynyt Robert kasvoi masennuksen aikana. Hänen isänsä, joka oli haavoittunut ensimmäisessä maailmansodassa, leikkasi kiveä hautausmaan merkkeihin. Ajat olivat vähäisiä kuuden lapsen perheelle. He asuivat tietä pitkin, ja jos jonkun kukko törmäsi autoon, lapset viipyivät hakemaan sen ruokalautanen. 16-vuotiaana, vielä koulussa, Robert ja hänen vanhemmat veljensä värväytyivät kansalliskaartiin. Näin he voisivat syödä, kun taas perheen muu ruoka saattoi mennä nuorten luo.

Vartija huomasi Robertin olevan alaikäinen ja potki hänet ulos. Onneksi he antoivat hänelle kunniallisen vastuuvapauden vapauttamalla hänet uudesta asepalveluksesta. Robert otti pian mukaan 101: eenst. Ennen kuin poikansa lähti sotaan, Robertin isä antoi hänelle suoraviivaisen neuvon: 'Tee vain työsi ja tule kotiin.'


Merentakaiset taistelut kolisivat Robertista. Carentanin lähellä hänen joukko törmäsi Hitlerin nuorisoryhmään. Lapset huusivat: 'Kuolen Fuehrerin puolesta' ja avasivat tulen miehiin. Joukkue ampui takaisin. Tulitaistelun jälkeen Robert tuijotti kuolleita ruumiita, sekä nuoria saksalaisia ​​joukkoja että amerikkalaisia. Sillä hetkellä Robert vannoi omistavansa loppuelämänsä lasten auttamiseen.



Kun Robert vapautettiin marraskuussa 1945, hänen ruumiissaan oli useita arpia. Hänet oli ammuttu kyynärpäähän ja lonkkaan. Erilaiset kolkut ja leikkaukset ristittivät hänen ruumiinsa eksyneistä sirpaleiden palasista. Armeija tarjosi hänelle purppuran sydämen, mutta hän hylkäsi sen. 'Kuinka voisin saada sen vastaan, kun niin monet muut olivat haavoittuneet niin pahasti?' hän sanoi. Hänelle myönnettiin kaksi pronssitähteä rohkeudesta.


Robert antoi lupauksen auttaa lapsia ja tuli koulun opettajaksi ja valmentajaksi. Hän opetti Kalifornian poikakoulussa, sitten San Miguelissa, sitten Paso Roblesissa. Hän opetti Paso Roblesin koulupiirissä 25 vuotta eläkkeelle jäämiseen asti.

Alkuvuosina hän työskenteli kahdessa työpaikassa. Viikon aikana hän opetti koulua. Viikonloppuisin hän ruokki lentokoneita Paso Roblesin lentokentällä. Hän halusi sosiaaliturvan perheelleen. Opettajan työ ei tarjonnut sitä noina päivinä. Lentokenttä teki.


Ihmiset kuvasivat Robertin tiukaksi mutta oikeudenmukaiseksi opettajaksi, joka ei kestä mitään hölynpölyä. Lapset, joita muut opettajat eivät hallinneet, lähetettiin hänelle. Hänen tiedettiin saavan lapsen huomion heittämällä pyyhekumia liitutaulua vasten. Kerran hän otti röyhkeän pojan ja heitti hänet ulos ovesta. Tähän päivään asti hänen entiset oppilaansa sanovat, että luja käsi oli juuri sitä mitä he tarvitsivat.

Myöhemmin Robert alkoi opettaa vammaisia ​​opiskelijoita. Hän pehmeni huomattavasti eikä tehnyt enää pyyhekumin heittoja.


Vuosikymmenen ajan Robert oli kaupungin vapaaehtoisissa palokunnissa. Eräänä iltana suuri hotelli syttyi. Robert taisteli tulta koko yön, tuli kotiin aamulla, kävi suihkussa, söi aamiaista ja meni päiväksi töihin koulussa.

Robert valmensi koripalloa ja maastohiihtoa. Kymmenen vuoden aikana, kun hän valmentaa maastohiihtoa, seitsemän hänen joukkuettaan meni osavaltion finaaliin. Hän oli ylpeä siitä, että kaksi amerikkalaista juoksi hänen puolestaan, veljet Eric ja Ivan Huff.


Kun hän jäi eläkkeelle, Robert nautti kalastuksesta ja golfista. Hän kirjoitti useita kirjeitä Easy Company -miehilleen ja allekirjoitti aina: Robert J. Rader, täällä. Ole hyvä. Ole varovainen. Nuku lämpimästi. Hän rakasti katsella urheilua ja osti kaksi televisiota olohuoneeseensa, jotta hän voisi katsella kahta tapahtumaa samanaikaisesti.

Robertin terveys heikkeni hitaasti. Hänen munuaiset epäonnistui, ja hän tarvitsi dialyysi. Viimeisenä päivänä vaimonsa Lucille meni kotiin sairaalasta aikaisin, koska hän oli niin väsynyt. Hänen poikansa Donald ajoi hänet kotiin, joten vain tytär Robin oli hänen kanssaan sairaalahuoneessa. Robin käynnisti John Wayne -elokuvan, Bravo-joki, ja Robert ja hän puhuivat elokuvan triviasta. Robert kysyi, oliko hänen vaimonsa kunnossa. Kun hän oli rauhoittunut, hän sulki silmänsä ja liukastui pois.

Hänen hiljainen elämä ei mennyt huomaamatta.

Muutaman vuoden kuluttua Robertin kuolemasta Paso Roblesin kaupungin kansalaiset, Robert Robertin entisen opiskelijan ja sillan pormestarin Frank Mechamin johdolla, saivat sillan nimeksi Robertin kunniaksi.

Koko kaupunki ilmestyi juhliin. Joukossa oli entisiä kollegoita koulupiiristä, ystäviä palokunnalta, entisiä opiskelijoita, kansalaisarvohenkilöitä, perheen ystäviä ja sukulaisia. Yhdeksän Easy Company-veteraania matkusti tapahtumaan. Jos vierailet joskus Paso Roblesissa tänään, muista käydä Robert J.Raderin muistosilta.

Muistomerkkejä lukuun ottamatta, kuinka perhe haluaa Robert Raderin muistettavan? Hän oli mies, joka suoritti velvollisuutensa äärimmäisissäkin tilanteissa ja teki sen hiljaa nöyryästi.

Hänen poikansa Donald sanoi sen ytimekkäästi: 'Hän oli kunnioitettava mies loppuun asti.'

Men of Easy Company -sarja
Osa I: Warren 'Ohita' Muck
Osa II: Robert Rader
Osa III: Ron Speirs

______________________________________________________________

Marcus Brothertonin uusin kirja on SANKARIYHTIÖ, missä hän haastatteli kuolleen E sukulaisia Co-veteraanit.