Joten haluat työpaikkani: Road Test Driver

{h1} Arthur St.Antoine koeajoi Reynard Formula 3000 -kilpa-autolla Kanadassa.


Jälleen kerran palaamme omaan Joten haluat työni -sarja, jossa haastattelemme miehiä, jotka työskentelevät toivottavissa töissä, ja kysymme heiltä työn todellisuutta ja neuvoja siitä, kuinka miehet voivat elää unelmansa.

Pidätkö seikkailusta? Haluatko, että sinulle maksetaan palkkasi? Pidätkö autoista? Haluatko ajaa heitä todella nopeasti? Haluatko saada maksettua, kun kirjoitat seikkailuista ja nopeasta ajamisesta?


Kuulostaa liian hyvältä ollakseen totta? No, Arthur St.Antoineella on sellainen työ. St Antoinen tausta on luonteeltaan James Bond-ian; hän on kokenut kilpa-ajaja, lentäjä, sukeltaja ja valokuvaaja. Mutta sen sijaan, että käyttäisi näitä taitoja vakoilun alalla, hän käyttää näitä intohimoja seikkailijana, kirjailijana ja Suurena toimittajana Motor Trend, missä hän testaa ja tarkistaa 150-200 autoa vuosittain.

Riippumatta siitä, pääsetkö Ferrariin päiväksi toimistossa päiväksi, Mr. St. Antoinen vinkit unelmiesi työpaikan voittamiseen ovat oikein. Paljon kiitoksia Arthurille tästä kiehtovasta ja inspiroivasta haastattelusta!


Jos haluat oppia lisää Arthurista ja lukea lisää hänen kirjoituksistaan, tutustu hänen blogiinsa Motor Trendissä, 'Asfaltti Jungle”.



1. Kerro meille vähän itsestäsi (Mistä olet kotoisin? Kuinka vanha olet? Missä kävit koulussa?)


Olen syntynyt Washington DC: ssä Pearl Harbor -päivänä 1960 juuri ennen John F.Kennedyn siirtymistä soikeaan toimistoon. Washington oli inspiroiva paikka elää suurisilmäisenä pojana - varsinkin kun olin siellä. Muistan erityisesti vierailun vanhan Smithsonianin luona ja nähneessä joitakin varhaisista Mercury- ja Gemini-avaruusaluksista pian sen jälkeen, kun ne olivat lentäneet avaruudessa - ne olivat käytännössä vielä kuumia paluusta. Minulla oli elinikäinen vaikutus minuun.

Perheeni muutti myöhemmin Ann Arboriin Michiganiin (isäni oli lakiprofessori ja seitsemän vuotta Michiganin lakikoulun dekaani). Kävin itse Michiganin yliopistossa - vaikka en voi sanoa, että tekisin akateemisesti paljon. Onnistuin valmistumaan englannin tutkinnolla. Nuorempi veljeni ja kaksi nuorempaa sisarta ansaitsivat myöhemmin Ivy League -yliopistojen jatko-opinnot. Minä? Yliopiston jälkeen menin kilpa-autokouluun.


2. Miksi halusit tulla kirjailijaksi / tieliikenteen kuljettajaksi / tien koetoimittajaksi? Milloin tiesit, että se oli mitä haluat tehdä?

En voi sanoa, että tiesin koskaan tarkalleen 'mitä halusin olla'. En vieläkään. Tiedän, että minua on aina kiinnittänyt kirjoittaminen, seikkailu, etsintä ja mielenkiintoiset koneet. Poikana 'Jacques Cousteaun merenalainen maailma' muutti koko käsitykseni siitä, mikä on 'siellä', mikä on mahdollista elämässä. Kun katselin Cousteaua, tiesin eräänä päivänä, että haluan elää kuten hänkin - matkustaa, tutkia, löytää, työntää itseäni oppimaan uusia ja epätavallisia taitoja. En tietenkään tiennyt, miten tekisin niin. Kuun laskeutuminen vuonna 1969 - jota seurasin elääksemme vanhalla Zenithillä - oli myös ilmoitus. Vaikka en koskaan itse viihdyttänyt ajatusta tulla astronautiksi, Apollo 11: n ja muiden tehtävien rohkeus herätti varmasti kunnianhimoa sisällä. Olen sittemmin tullut sekä edistyneeksi sukeltajaksi että lupakirjan lentokoneen ohjaajaksi.


Autot kiehtoivat myös minua - etenkin Formula 1 -kilpailukoneita. Teini-ikäisenä seurasin lauantaina iltapäivällä esitystä vuoden 1966 elokuvasta 'Grand Prix', ja olin heti koukussa. Täällä olivat nykypäivän ritareita pienissä sikarin muotoisissa ohjuksissa, jotka taistelivat uskomattomalla nopeudella Monte Carlon kaltaisissa paikoissa. Ei riittänyt yksinkertaisesti katsella tällaista romanssia ja spektaakkeleita sivulta; Tiesin jonain päivänä, että minun oli osallistuttava itselleni. Niinpä yliopistoni jälkeinen vierailuni kilpa-ajo-luokassa.

3. Työsi saisi monet miehet vaahtoamaan suussa kateudesta. Kuinka löysit tien asemaan?


Ota jokainen työ vakavasti, ei väliä kuinka pieni. Se opettaa sinulle ammattitaitoa. Ja et yksinkertaisesti voi ennustaa mahdollisia yhteyksiäsi, esimerkkejä, jotka saatat asettaa itsellesi. Yliopiston aikana työskentelin kesinä (ja joissakin öissä lukuvuoden aikana) odottamassa pöytiä ja tekemällä catering-töitä huippuluokan Ann Arbor -ravintolassa. Kun lähdin yliopistosta (ja ravintolatoimistostani), ravintola sattui tarjoilemaan juhlia Auto ja kuljettaja aikakauslehti, joka toimii myös Ann Arborissa. Entinen pomoni mainitsi eräälle C / D-henkilöstölle: 'Tiedät, meillä on entinen työntekijä, joka rakastaa lehteäsi ja rakastaa autoja. Itse asiassa hän vain lähti kilpakouluun. ” Ja auto- ja kuljettaja vastasi: ”Oikeasti? No, lähetä hänet. Etsimme harjoittelijaa. '

Se oli salama pullossa. Tietämättä kuinka aikoinaan rakkaudesta kirjoittamiseen, autoihin ja seikkailuihin urani, yhtäkkiä minulla oli jalka ovessa blue-chip-harrastajajulkaisussa. Vuoden sisällä silloinen päätoimittaja Don Sherman, jolle olen ikuisesti kiitollinen, antoi minulle unelmakuvan, joka edisti minua avustajatoimittajaksi - kokopäiväinen työ, joka kirjoitti tien testejä ja uutisia. Kaksi vuotta sen jälkeen minusta tuli toimitusjohtaja. ME-asema oli enemmän kirjoituspöytätyötä kuin halusin - muokkain enimmäkseen muiden kirjailijoiden töitä ja hoidin lehden tuotantoprosesseja - mutta otin sen vastaan, koska tiesin, että se olisi hyvä koulutus tulevaisuutta varten. Kolmen vuoden kuluttua lopetin toimituspäällikkönä tulla kokopäiväinen freelancer Auto ja kuljettaja pääasiakasni. Onneksi minulla oli pomo (C / D-päätoimittaja William Jeanes), joka ymmärsi haluni haarautua kirjailijana - ja kannusti minua tekemään niin.

Muutettuani Los Angelesiin 1990-luvun alussa aloin tehdä enemmän ja enemmän seikkailua ja autojen kirjoittamista esimerkiksi aikakauslehdille Men's Journal, Marlboro's Unlimited, Enkelit, ja muut. Ajattelin ajatuksen unelmistani, jonka halusin tehdä - kiivetä Alaskan jäävuoriin, viettää aikaa NASAn astronauttien kanssa Johnson Space Centerissä, sukeltaa hylyillä, joissa he kuvasivat James Bond -elokuvia Nassaussa - sitten myisin ajatus lehteen ja saada heidät maksamaan siitä.

1990-luvun puoliväliin mennessä olen käynyt muutaman vuoden ajan copywriterinä mainosliiketoiminnassa aina freelancereina (monta yötä en nukkunut!). Noin vuoden 2002 aikana 'vaihdin joukkueen lippuja' ja liityin Los Angelesiin Moottoritrendi lehden päätoimittajana. Asema antaa poikkeuksellisen paljon vapautta - kirjoitan sarakkeen, tien testit, ominaisuudet ja blogit Moottoritrendi, mutta pystyn jatkamaan myös ulkopuolisia tarinoita, kuten seikkailun kirjoittamista. Olen erittäin onnekas tässä suhteessa. Olen aina asettanut henkilökohtaisen vapauden erittäin korkealle elämän prioriteettiluettelossani.

4. Jos mies haluaa seurata sinun jalanjälkiäsi, kuinka hänen pitäisi valmistautua parhaiten? Minkälaisia ​​aikakauslehtiä tai yritystä etsitään, kun he palkkaavat tienkuljettajan? Kuinka tärkeitä henkilökohtaiset yhteydet ovat jo biz-ryhmässä oleville ihmisille?

Autoharrastaja auttaa tietysti huomattavasti. Silloin kun aloitin bizsissa, mikä varmasti vahvisti mahdollisuuksiani kokopäiväisen keikan turvaamiseen, oli tietosanakirjani Formula 1: stä ('Hei, Art. Kuka voitti vuoden 1961 ajokilpailun?' 'Mmmm, se oli Phil Hill. ”) Olin intohimoinen siitä, ja se osoitti. Voisin myös kirjoittaa. Pelkkä rakastava auto ei riitä. Sinulla on oltava vahva journalistinen / englannin taito - olitpa sitten yliopistokursseilta, työskennellyt paikallislehdessä jne. Tietysti ennen ensimmäistä autolehden työpaikkaani säästin myös yksin suorituskyvyn ajo-oppitunneille ja olen jatkanut käydä tällaisia ​​kursseja koko urani ajan. Olen nyt käynyt 12-14 kilpa- / korkean suorituskyvyn autokouluissa Pohjois-Amerikassa ja Ranskassa. Lisäksi olen kilpaillut kategorioissa Showroom Stockista erilaisiin Formula-autoihin. Mikään ei rakenna ajotaitojasi nopeammin kuin pyöräilyaika kilpailuradalla (ja ei, suorituskykyinen ajo on taito, jota ei voi oppia yleisillä teillä).

Kameran tajuaminen auttaa myös. Vietin suuren osan vapaa-ajastani yläasteissa ja lukioissa kuvattaessa kuvia ystävien kanssa ja työskennellessäni omassa pimeässä huoneessani. Vaikka et pääse kuvaamaan itse valokuvia, tietäminen siitä, mitä valokuvaaja tarvitsee valon, sijoittelun jne. Suhteen, voi todella auttaa kiireisen tehtävän aikana.

Teollisuuden yhteydet ovat varmasti suuria. Itse asiassa mikä tahansa yhteys voi tuottaa odottamattomia etuja. Siksi sanon, älä koskaan ajattele, että mikä tahansa työ on liian pieni. Saatat maalata jonkun kaverin taloa, ja hän on todella vaikuttunut työstäsi, ja käy ilmi, että hän tuntee jonkun, joka työskentelee toimistossa, johon yrität murtautua, ja hän on iloinen voidessaan sanoa hyvän sanan. Tällainen henkilökohtainen yhteys vie sinut ohi henkilöstöpöydän kasa-annoksen. Se toimii samalla tavalla, kun kirjoitat aikakauslehtiin. Yksi toimittaja tietää toisen, ja he suosittelevat sinua, ja yhtäkkiä sinulla on enemmän työtä. Se hämmästyttää minua, kuinka kevyesti jotkut ihmiset kohtelevat suuria mahdollisuuksia. Olen nähnyt kavereiden harjoitteleman harjoittelua autolehdissä, joissa olen työskennellyt, ja räjäyttäneet sitten tulevaisuutensa olematta kuuntelematta, olematta kova, ajamalla huolimattomasti tai yksinkertaisesti yrittämättä tarpeeksi kovaa. Olet joko ammattilainen, johon ihmiset voivat luottaa, tai et ole. Ei ole puolivälissä.

Arthur St.Antoine Land Roverin edessä lumimyrskyssä. Kiinni lumimyrskyssä Land Rover -retkellä Islannissa

5. Millainen on ajokokeen tekeminen? Kuinka yksi menee alas?

Ajokokeissa on paljon väärinkäsityksiä, enimmäkseen sellaisten ihmisten mielestä, jotka ajattelevat yksinkertaisesti hyppäävän autoon ja murskaamalla oikean jalkasi lattiaan. Itse asiassa tieliikenne on hyvin metodinen, yhdistelmä huolellisesti johdettua tieteellistä tosiasiaa ja hienoksi hiottuja henkilökohtaisia ​​havaintoja.

Eri valmistajat toimittavat testiautoja meille yleensä lehdistölaivastoilta, joita he ylläpitävät ympäri maata. Tai jos malli on vasta otettu käyttöön, matkustat mihin tahansa lehdistötilaisuuteen - ja se voi olla missä tahansa päin maailmaa (valmistajat valitsevat yleensä paikkoja, joissa on hyvät ajotiet tai maisemat, jotka näkyvät hyvin valokuvissa).

Klo Moottoritrendi, yritämme rajoittaa varsinaisen instrumentoidun testauksen yhteen tai kahteen kaveriin, jotka tekevät sen koko ajan - auttaa pitämään tulokset standardoituna. Viemme auton testiradalle (Etelä-Kaliforniassa käytämme Auto Club Speedwayn tai entisen El Toro Marine -lentoaseman kiitotien vetokaistaa), suoritamme sitten kiihdytystestit, jarrutukset, kuva 8 ja paljon muuta. Kaikki tiedot ovat sääkorjattuja. Usein, kun kuljettajamme on suorittanut instrumentoidut ajon, teen itselleni kiihdytyksen tai kaksi tai muutaman kierroksen kuvan 8 radan ympäri, vain saadaksesi tuntuman autosta, kun se työnnetään maksimiin. Vuokraamme myös usein kilpailuratoja (kuten Willow Springs Mojavessa), joissa voimme juosta kierrosta suurella nopeudella suhteellisen turvallisesti. Auton ajaminen rajoille paljastaa paljon sen luonteesta, mutta jälleen kerran sitä ei voi tehdä yleisillä teillä.

Ajokokeet sisältävät myös paljon paljon rauhallisempaa tiellä ajamista. Kuinka auto ajaa? Kuinka näkyvyys on? Hiljaisuus valtatiellä? Eri elektroniikan ja hallintalaitteiden helppous? Kun olet tehnyt tämän jonkin aikaa (olen testannut tieliikennettä jo noin 25 vuotta), tiedät mitä etsiä - ja rakennat tietokannan kokemuksista, josta voit verrata kaikenlaisia ​​autoja. Siksi yritämme ajaa ja viettää aikaa jokaisessa uudessa autossa, joka tulee markkinoille - se on ainoa tapa, jolla voit arvioida oikein yhden auton vahvuudet ja heikkoudet verrattuna toiseen. Autan todennäköisesti konservatiivisesti 150-200 eri autolla joka vuosi.

Kun kaikki varsinainen koeajo ja valokuvaus on tehty (valokuvat vievät enemmän aikaa kuin mikään muu), istut alas kirjoittamaan arvosteluun - sisältäen yleensä muiden kollegoiden muistiinpanoja ja vaikutelmia, jos he ovat myös ajaneet autoa.

6. Mikä on tyylikkäin auto, jonka olet koskaan saanut ajamaan?

Kuten totesin, ajamme melkein jokaista myytävää autoa Yhdysvalloissa - ja paljon muuta. Joten voisit heittää tikan autoluetteloon, ja olen todennäköisesti ajautunut siihen. Mutta varmasti, minulla on muutama erottuva asema urastani.

Takaisin 1980-luvulla minulla oli mahdollisuus ajaa 1931 Bugatti Royalella, joka oli yksi kuudesta rakennetusta ja tuolloin maailman kalleimmasta autosta (Tom Monaghan Dominon Pizza-maineesta oli maksanut siitä 8,1 miljoonaa dollaria). Se oli kerta-elämässä kokemus, mutta koko ajon aikana ajattelin vain mahdollisuutta törmätä kolibriin tai muuhun ja aiheuttaa vahinkoja 500 000 dollarin arvosta. Yhdessä vaiheessa moottori ylikuumeni hieman ja höyry puristui ulos jäähdyttimestä - mikä oli kauhistuttavaa - mutta itse asiassa auto oli kunnossa.

Olen kuljettanut Ferrarisia italialaisen valmistajan yksityisellä kilparadalla (Fiorano) Italiassa, ratsastanut kolminkertaisen ajo-maailmanmestarin Sir Jackie Stewartin kanssa alkuperäisellä Ford GT40 LeMans -kilpa-autolla ja viime aikoina Chevrolet Corvette ZR1 vastaan ​​Blue Angels F / A-18 hävittäjää. Tällä työllä on ikimuistoisia hetkiä.

Vuonna 1998 pääsin jopa oman henkilökohtaisen Everestin huippukokoukseen: koeajo aidolla Formula 1 Grand Prix -kilpa-autolla. Auto itsessään oli tietysti mielenrauhaa, mutta koko kokemus osoittautui melkein ylivoimaiseksi. Täällä olin lopullisen kilpailuauton takana, sellainen, josta kuvittelin, kun katselin ensimmäisen kerran Grand Prix -tapahtumaa yli 20 vuotta aikaisemmin, ja itse heitin sen kilparadan ympäri. Testin lopussa silmäni olivat melko sumuisia ...

7. Mikä on paras osa työsi?

Autot ovat osa sitä, varmasti. Se on kuin armeijan testilentäjä: missään muualla et voi saada käsiisi laitteistoa, jota ajamme. Ei ole väliä, oletko yhtä rikas kuin Bill Gates; et aio ajaa esimerkiksi urheiluauton prototyyppiä kuusi kuukautta tai vuosi ennen kuin se julkaistaan ​​yleisölle. Se on aika erikoista.

Matkalla on myös hetkiä - kun lentokoneet ovat ajoissa ja sijainti on mieleenpainuva. Ja olen vuosien varrella tavannut todella poikkeuksellisia ihmisiä: mestaruuskilpailijoita, maailmanluokan lentäjiä, kirjailijoita, tutkimusmatkailijoita, alan kapteeneja, loistavia insinöörejä.

Parasta on kuitenkin yhdistää se kaikki tarinaksi, luovaksi ulostuloksi, kirjoittamiseksi. Se voi olla sekä turhauttavaa helvetissä että erittäin tyydyttävää.

8. Mikä on pahin osa työstäsi?

Määräajat! Tunnit voivat myös olla todella pitkiä - esimerkiksi vertailutestien aikana 12–14 tunnin päivät paahtavassa autiomaassa ovat yleisiä - ja matka voi viedä sinulle. Olen ollut Saksassa kolme kertaa viimeisten kahden kuukauden aikana; viimeksi palasin Saksan Nürburgringin kilparadalta myöhään perjantai-iltana, sitten lauantain aamulla, lähdin suoraan autiomaan ja meidän vuosittaiselle Motor Trend Car of the Year -kilpailulle. Jet-viive ei ole sallittua.

9. Millainen on työn, perheen ja elämän tasapaino?

Se on vaikeinta: olla poissa vaimoni ja tyttäreni (hän ​​on yhdeksän) kanssa. Kaipaan monia tyttäreni koulutapahtumia, ja vaikka hän on käynyt tennistunteja viime keväästä lähtien, en ole vielä nähnyt hänen leikkiään. Se saa sinut. Kun olen kotona, yritän viettää mahdollisimman paljon aikaa tyttöjen kanssa - menemme vaellukselle Malibussa, rannalle, Getty-museoon, vain hengailla. Olen onnekas saadessani suuren vaimon, joka paitsi ymmärtää työni todellisuutta, myös pitää talomme toiminnassa, kun en ole siellä. En voinut tehdä tätä ilman häntä.

Minulla on koti-ikävä koko ajan, mutta minun täytyy vain laittaa se mielestäni pois. Todellisuudessa tämä on minun toimeentuloni. Et voi olla seikkailija pöydän takana.

10. Mikä on suurin väärinkäsitys työstäsi?

Kaikki Ferrarit koko ajan! Kyllä, ajamme Ferrarilla - ja Lamborghinilla, Porschella ja vastaavilla -, mutta myös siellä on paljon Hyundai Elantroja ja Toyota Corolloja. Se on kuin vanha myytti koelentäjistä silkkihuiveilla ja bravuilla; Itse asiassa, kuten testilennot, työhön liittyy paljon ikävystymistä, huolellista tarkkailua ja yksityiskohtaista muistiinpanoa. Lisäksi jokaisesta tunnista, jonka olen viileän auton ratissa, vietän todennäköisesti 15-20 tuntia tietokoneen näppäimistön takana kirjoittamalla tien testejä tai ominaisuuksia tai blogeja.

11. Mitä muita neuvoja, vinkkejä tai anekdootteja haluat jakaa?

Tee asioita, jotka pelottavat sinua - niin usein kuin voit. Tällä ei tarkoiteta välttämättä hyppäämistä lentokoneesta joka päivä. Se voi olla työnsiirto, josta et ole varma, tai kokemus, joka kiehtoo sinua, mutta pelkäät kokeilla, tai yksinkertaisesti pyytää sitä kaunista tyttöä treffeille. Asiat, joista katuvat eniten myöhemmin elämässäsi, ovat asioita, joita et tehnyt. Kun olin nuorempi mies, katselin muutaman idolini kuolevan kilpa-onnettomuuksissa (Gilles Villeneuven kuolema vuoden 1982 Belgian Grand Prixissä oli kauhea shokki.) Annoin sitten lupauksen: Push, Arthur. Kello tikittää. En halua olla 70-vuotias sanomalla: 'Toivoisin. . . ”

Kun sooloin ensimmäisen kerran lentokoneessa - olen täysin yksin, ja minun on saatava tämä asia turvallisesti takaisin maan päälle yksin - tunsin, että kuumia paniikkia välkkyy läpi minua. Se oli kauheaa, ja minun piti tietoisesti puhua itseni pysymisestä rauhallisena ja laskeutumisena. No, olisin voinut lopettaa lentämisen heti, kun palaan kiitotielle. Mutta en. Ja heti seuraavalla kerralla, kun lennin yksin, viikkoa myöhemmin, olin kunnossa. Olen huomannut, että useimmat 'pelottavat' asiat ovat pelottavia vain siksi, ettet ymmärrä niitä - ja ymmärrät ne vain työntämällä ensin typerät pelkosi ohi.

Olen pitkään uskonut tätä: Pahin sana englannin kielellä on 'omahyväisyys'.