Mustan koiran talutushihna: kamppailuni masennuksella

{h1}

Tämä artikkelisarja on nyt saatavana ammattimaisesti muotoilluna häiriötöntä e-kirjaa lukemaan offline-tilassa. Napsauta tätä ostaaksesi.


Masennus käy perheessäni. Kasvoin kuulemalla tarinoita ja nähdessäni perheenjäsenten uppoavan huonoon mielialaan pitkäksi aikaa.

Kun olin lukiossa, 'musta koira', kuten Winston Churchill kutsui, vieraili vihdoin luonani. Se oli vanhempani vuoden kevätlukukausi. (20–30-vuotiaat ovat silloin, kun suurin osa ihmisistä kokee ensimmäisen suuren masennustilanteensa; 18-vuotiaana olin suunnittelemassa aikataulussa.) Olin ollut erittäin kiireinen tasapainottamalla AP-luokkia, opiskelijaneuvostoa, kirkon nuorisotoimintaa ja työtä. Luulen, että kaikki stressi tarttui minuun (tutkimus osoittaa, että pitkittynyt voimakas stressi voi aiheuttaa masennuksen). Aluksi ajattelin, että se oli vain palamista, mitä olin kokenut ja toipunut aiemmin. Mutta viikkojen kuluttua aloin tuntea yhä enemmän alas. Tuli kohta, jolloin tunsin vain henkisen tunnottomuuden. En tuntenut surullista tai onnellista - vain harmaa siitä hetkestä kun heräsin ja menin nukkumaan. Motivaatiota ei ollut olemassa. Pelkkä koulun ja työn liikkeellä käyminen oli puhdasta tahtoa. Halusin vain pysyä sängyssä eikä tehdä mitään.


Muutaman kuukauden kuluttua tämä läpitunkeva, läpäisemätön harmauden sumu alkoi todella päästä minuun. Olisin tehnyt mitä tahansa vain tuntemaan jotain erilaista - tuntemaan mitä tahansa, Todella. 'Miksi en voi olla onnellinen?' Kysyin jatkuvasti itseltäni. Ajattelin, että voisin vain napsahtaa siitä pois ja palata normaaliksi. Mutta riippumatta siitä kuinka paljon yritin, mikään ei muuttunut.

Eräänä iltana erityisen pitkän työvuoron jälkeen mieleni alkoi mennä melko pimeään paikkaan. Itseni tappaminen alkoi tuntua parhaalta tavalta paeta henkisen tyhjänmaan maasta, josta elämäni oli tullut. Ajatukset siitä, miten se tehdään, alkoivat tulla päähäni: laukaus, roikkuminen, yliannostus. Kun vetäydyin taloni ajotieltä, istuin autossani tuijottaen ohjauspyörää 45 minuuttia ajattelematta ajateltavaa. Mutta edes itsemurhan ajatus ei herättänyt minulta emotionaalista reaktiota. Se tosiasia - että en tuntenut mitään mitään ajatellessani mahdollisuutta lopettaa elämäni - sai minut napsahtamaan. Aloin itkeä hallitsemattomasti.


Tiesin tarvitsevani apua.



Kävelin taloon ja sanoin äidilleni: 'Minussa on jotain vikaa.'


Vanhemmillani oli epämääräinen ajatus siitä, että minulla ei mennyt liian hyvin. He huomasivat, etten ollut niin hakkuri tai motivoitunut kuin yleensä, mutta he eivät tienneet pimeyden laajuutta, johon olin syöksynyt. Joten sanoin heille.

Onneksi minulla oli vahva tukijärjestelmä. Menin puhumaan kirkkoni palvelijani kanssa (joka sattui olemaan myös pomoni) ja kerroin hänelle, mitä oli tekeillä. Hän antoi hyviä hengellisiä ja emotionaalisia neuvoja. Sanoin hänelle, että minun täytyi lopettaa työni, jotta voisin huolehtia itsestäni. Hän hyväksyi eroukseni sulavasti ja jätti minulle mahdollisuuden palata takaisin, kun olin valmis. Läheiset ystävät ja perheenjäsenet pääsivät takanani. He eivät koodanneet minua eivätkä järjestäneet sääliä, he vain ponnistelivat tavoittamaan. Kirkon mies kutsui minut karjatilalle ratsastamaan. Hän tiesi, että nautin siitä, mutta en ollut tehnyt sitä jonkin aikaa. Hän ajatteli myös, että voisin käyttää raitista ilmaa ja auringonvaloa. Otin joitain matkoja ystävien ja perheen kanssa. Ei mitään hienoa. Kävin tapaamaan isoisääni New Mexicossa ja ajoin veljeni ja vävyn kanssa Texasiin, mistä en edes muista. Sillä ei ollut merkitystä. Vain ihmisten ympärillä oleminen oli mukavaa. Paras bud ja minä saimme kalastuslisenssimme ja seurasimme hiekkatietä, kunnes löysimme puron, johon voisimme pudottaa jonon. Emme koskaan puhuneet 'minun funkistani', kuten kutsuin, mikä oli hienoa, koska se kesti muista pois.


Terapeuttien ja masennuslääkkeiden ehdotuksia tehtiin. Päätin olla tekemättä näitä reittejä, vaikkakaan minkään leimautumisen takia; Halusin vain nähdä, mitä voisin tehdä yksin.

Hidastin koulua ja ylioppilaskunnan ja kirkon asioita. Keskitin juuri valmistautumiseen AP-tentteihini. Vapaa-ajallaani luin, kirjoitin päiväkirjoja, rukoilin ja harrastin. Jotkut päivät olivat parempia kuin toiset. Joskus tuntui, että minulla oli vihdoin funk-sykkeeni, mutta sitten jotain tapahtui ja musta koira palasi kostolla. Mutta vähitellen pääni päällä roikkunut tumma pilvi alkoi kohota. Ei ollut koskaan määrittelevää hetkeä, jossa olin kuin: ”Helvetti joo! Se on ohi! Olen onnellinen nyt!' Minusta tuntui vain paremmalta. Elämässä oli jälleen väriä.


Joten se oli ensimmäinen suuri masennusjaksoni.

Minulla on ollut toinen sittemmin, mikä ei ole yllättävää. Tutkimus osoittaa, että jos sinulla on ollut yksi suuri masennustapahtuma, mahdollisuutesi saada uusi kasvu. Toinen vierailuni mustalta koiralta tapahtui sen jälkeen kun valmistuin oikeustieteellisestä korkeakoulusta vuonna 2009. Kolmen vuoden intensiivisen opiskelun stressi, verkkosivuston ylläpito ja kirjan julkaiseminen yhdessä Katen ja menetetyn vauvan kanssa työnsi minut reunan yli ja takaisin harmauden maahan. Ajan myötä sain myös sen funkin läpi.


Näiden kahden suuren masennuksen lisäksi käyn säännöllisesti läpi myös vähemmän melankoliaa.

Muutaman kerran olen harkinnut terapeutin vierailua, mutta en koskaan tehnyt aikarajojen takia. Joten päädyin 'biblioterapiaan' tai lukemaan kirjoja ja tutkimuksia masennuksen hoidosta hoitamaan omaa. Olen viettänyt paljon aikaa aiheen tutkimiseen. Paljon. Minulla oli jopa genomini sekvensoitu nähdäkseni, onko minulla geeni, jonka tutkijat oletetaan tekevän ihmisen alttiimmaksi masennukselle. (Vastaus: minä teen.)

Tutkimukseni avulla olen löytänyt paljon yllättäviä asioita. Suurin löytö on, että huolimatta kaikista kirjoista, jotka on kirjoitettu masennuksen hoidosta, ja huolimatta miljardeista dollareista masennuslääkkeitä, joita määrätään vuosittain Amerikassa, masennus on edelleen melkein täydellinen mysteeri. Juuri kun tutkijat ajattelevat löytäneensä sen mahdolliset syyt ja parannukset, tulee uusi erä tutkimuksia, jotka kumoavat nämä teoriat. Ja huolimatta melkein 30 vuoden tutkimustyöstä ja tutkijoiden, lääkäreiden, psykologien ja psykiatrien yhteisestä pyrkimyksestä masennuksen hoitoon, se kasvaa edelleen hälyttävällä nopeudella ja iski yhä nuorempiin henkilöihin.

Toinen yllättävä löytö oli, että masentavalla temperamentilla on itse asiassa joitain etuja, kuten lisääntynyt analyyttinen kyky, huomio yksityiskohtiin ja objektiivisempi maailmankuva kuin optimistit.

Lopuksi olin yllättynyt siitä, mitä löysin masennuksen kulttuurihistoriasta. Nykyään lännessä ja etenkin Amerikassa masennus nähdään mielisairauksena, mikä sinun on parannettava ja josta on päästävä eroon heti hoidon ja lääkkeiden avulla. Kaikki on mahtavaa ja kaikkien on tarkoitus olla 'onnellisia, onnellisia, onnellisia'. Mutta koko länsimaisen historian ajan yhteiskunta suhtautui vivahteikkaammin masennukseen tai 'melankoliaan', kuten sitä kerran kutsuttiin. Se nähtiin temperamenttina, johon liittyi kirous ja siunaus. Tavoitteena ei ollut parantaa jonkun melankoliaa, vaan pikemminkin auttaa häntä hallitsemaan sitä, jotta se ei syventynyt 'hulluuteen' tai 'hysteriaan'.

Masennus ei ole asia, josta monet miehet haluavat puhua, koska nykyaikaisessa lännessä sitä pidetään heikkoutena, eikä miehen ole tarkoitus olla heikko. Lisäksi miehet ovat yleensä vähemmän sopivia puhumaan tunteistaan ​​kuin naiset. Olemme enemmän toimintakeskeisiä ja ulkoisia, ja kiinnitämme vähemmän huomiota siihen, mitä sisällä tapahtuu.

Ymmärsin. Olen samalla tavalla.

Mutta tiedän, että monet miehet kärsivät hiljaa. He ovat kyllästyneitä olemaan tunnottomia sisällä. Itsemurha, joka on yleinen lopputulos vakavaa masennusta kokeneiden ihmisten (erityisesti miesten) keskuudessa, on ollut nousussa vuodesta 2000. Kaikista vuonna 2013 itsemurhan tekevistä ihmisistä 77% oli miehiä. Se on ongelma, joka iskee miehiin eniten, mutta kukaan ei puhu siitä niin paljon. Joten seuraavien viikkojen ajan annamme masennukselle olo AoM -hoidon perusteellisella ja erittäin tutkitulla sarjalla aiheesta.

Aloitamme tarkastelemalla lännen masennuksen historiaa, koska mielestäni se asettaa tämän kokemuksen, jonka monet suuret miehet jakavat koko historian ajan (mukaan lukien Abe Lincoln, Winston Churchill, Tolstoy ja Buzz Aldrin) kaivattuun kontekstiin. Tapa, jolla suhtaudumme masennukseen 2000-luvulla, ei ole tapa, jolla sitä on aina katsottu, ja tämän muuttuvan näkökulman tutkiminen voi auttaa sinua näkemään oman masennuksesi eri valossa.

Katsotaan sitten, mitä nykyinen tutkimus kertoo masennuksen mahdollisista syistä (vihje: meillä on joitain aavistuksia, mutta ei mitään lopullista). Puhumme myös siitä, miten masennus ilmenee miehillä, mikä eroaa siitä, miten se vaikuttaa naisiin.

Lopuksi jaamme joitain tutkimuksen tukemia vinkkejä sekä neuvoja historian suurilta miehiltä, ​​jotka tunsivat mustan koiran hyvin, mikä voi auttaa melankolian lieventämisessä. Ei ole lupauksia 'parannuksista' tai siitä, että olet maailman onnellisin mies, jos noudatat tulevia neuvoja. Itse asiassa, kun luopuin ajatuksesta, että jonain päivänä olisin maagisesti onnellinen koko ajan, asiat todella paranivat. Annettavat vinkit koskevat vain huonojen mielialojesi hallintaa ja hyödyntämistä - miten musta koira talutetaan, jotta se ei estä hyvin hoidettua elämää. Vinkit ovat toimineet minulle; ehkä ne toimivat myös sinulle.

Onko sinulla masennusta, vai onko sinulla hyvä ystävä tai rakkaasi, jolla on, toivon, että tulet matkalle läpi melankolian synkän maailman ja toiselle puolelle.

Lue sarja

Masennuksen historia
Mikä aiheuttaa masennusta? Miehen melankolian oireet
Kuinka hallita masennusta