Cato: Omatoimisen miehen oppitunnit

{h1}

Toimittajan huomautus: Tämä on Rob Goodmanin ja Jimmy Sonin vierasviesti, tekijät Rooman viimeinen kansalainen: Katon elämä ja perintö.


Cato Nuorempi - suuri roomalainen sotilas, senaattori ja Stoic - oli vaikea mies. Hän oli armoton ystävyydessään, tinkimätön politiikassaan, tylsä ​​keskusteluissaan, mutta pystyi kuitenkin puhumaan Rooman senaatin korvat auringonpaisteesta auringonlaskuun. Olemme melko varmoja siitä, ettei hänkään olisi pitänyt meistä. Mutta Cato kiehtoi meitä tarpeeksi kirjoittaa elämäkerransa, ja kertoa tarina siitä, kuinka hänestä tuli viimeinen mies, joka seisoi Julius Caesaria vastaan ​​puolustaa Rooman tasavaltaa. Meille kaikkein ihailtavin osa hänen luonteestaan ​​on jotain aivan odottamatonta antiikin Rooman kulttuurissa, joka on niin tietoinen oman menneisyytensä painosta. Hän oli sanojen todellisessa merkityksessä itse tehty mies.

Cato ei ollut itse tehty tutussa mielessä: hän tuli pitkältä valtiomiehiltä, ​​eikä hänen tarvitse koskaan huolehtia rahasta. Mutta Cato oli itse tehty syvemmässä mielessä: hän teki elämäntyönsä tarkoituksellisen elämisen. Monet meistä huomaavat, että hahmomme yksinkertaisesti tapahtuu meille: vietämme kohtuuttoman paljon aikaa huolehtimalla siitä, mitä haluaisimme saavuttaa, mutta ajattelemme vain vähän kuka haluaisimme olla. Cato oli erilainen. Hänen hahmonsa - karu, kova, vikaperiaatteellinen - oli tietoinen luomus.


Katon elämässä on paljon ilmeisiä paikkoja etsiä oppeja miehellisyydestä: hänen kuukauden mittainen marssi Pohjois-Afrikan autiomaassa viimeisten tasavallalle uskollisten joukkojen jäännösten kanssa tai päätös ottaa henkensä sijaan alistua Caesarin diktatuuriin. Ja ollaksemme oikeudenmukaisia, Caton elämässä on paljon asioita, joita meidän ei pitäisi jäljitellä - aluksi hänen itsepäisyytensä ja kieltäytymisensä kompromisseista tasavallan hyväksi. Katsomme kuitenkin, että Katon tärkein opetus miehisyydestä on edelleen oppimisen arvoinen: kuinka voimme hallita luonnettamme. Nämä ovat joitain avaimia tulemaan itse tekemäksi mieheksi.

1. Kunnioita juuriasi - mutta älä anna heidän ansata sinua

Kuvittele, että sinulla oli jokaisesta miespuolisesta esi-isästä neljä tai viisi sukupolvea. Kuvittele, että ne olivat kuolemahetkellä lihasta vahaan puristettuja naamioita, jotka sitten kopioitiin kiveen ripustettaviksi seinällesi. Kuvittele toisin sanoen, että nämä olivat kirjaimellisesti isänne, hänen isänsä ja hänen kasvonsa, katsellen jokaista tulevaa ja menevää. Jos pystyt kuvittelemaan sen, voit ymmärtää jotain siitä, mitä tarkoitti olla roomalainen, ja jotain siitä, mitä merkitsi tuntea juuresi elävänä, tuntuvana läsnäolona.


Ja jos haluat ymmärtää, mitä tarkoitti kasvaa Katona, lisää tämä yksityiskohta. Useimpina päivinä joudut myös kävelemään pyhän isoisänisäsi luonnollisen kokoisen julkisen patsaan ohitse, ja siihen on lisätty kirjoitus, jolla kunnioitetaan häntä maansa pelastamisesta, 'kun Rooman valtio romahti sen kaatumiseen'.



Monet meistä, jotka ovat Katon asemassa, menettävät menneisyyden painon. Cato oli erilainen. Hän ei pakenut juuriltaan: 18-vuotiaana hän teki ensimmäisen julkisen tilkkansa säästämällä isoisänisänsä rakentaman julkisen salin kunnostustöistä ja teki jälkensä Rooman politiikkaan esi-isiemme tapoja (”Esi-isien tapa”). Mutta hän tiesi myös, milloin poiketa menneisyydestä ja tehdä oma tiensä. Hän ilmaisi itsenäisyytensä julkisimmin, kun nuorena miehenä sitoutui filosofiseen kouluun, jolla on epäilty, vieras ja kulttimaine: stoismi.


Stoismi oli kreikkalaista filosofiaa, jota oli viety Roomaan vain muutama sukupolvi ennen kuin Cato tuli lavalle. Se opetti kannattajilleen, että heillä voi olla horjumaton onnellisuus tässä elämässä, joka on turvassa menetyksiltä tai katastrofeilta - koska onnen avain oli hyve. Tie hyveeseen puolestaan ​​oli ymmärtäminen, että tuhoavat tunteet, kuten viha ja pelko, ovat tietoisen valvonnan alaisuudessa - niiden ei tarvitse hallita meitä, koska voimme oppia hallitsemaan niitä. Kuten Brett ja Kate selitti tällä sivustolla viime vuonna stoicismilla on paljon tekemistä 'omavaraisuuden ja itsehillinnän' kanssa.

Miksi Katon nuoremman ajan roomalaiset vastustavat sitä? Ensinnäkin stoismi oli vieras. Ja Roomassa se oli vakava isku sitä vastaan. Cato Vanhemman muukalaisvihamieliset mielipiteet, jotka jätettiin kirjeessään pojalleen, eivät olleet liian kaukana valtavirran ulkopuolella:


'Myöhemmin, poikani Marcus, selitän, mitä sain Ateenasta näistä kreikkalaisista… He ovat arvoton ja hallitsematon heimo. Ota tätä profetiaksi: kun nuo ihmiset antavat meille kirjoituksensa, he turmelevat kaiken. ”

Liike pilkattiin myös sen ulkomaalaisista paradoksista, silmämunaa tarttuvista lausunnoista, joiden oli tarkoitus toimia johdantona stoialaiseen elämäntapaan. Vastustaessaan Katoa korkean profiilin oikeudenkäynnissä Cicero pilkkaa näitä stoilaisia ​​vakaumuksia:


”Viisaat miehet, olivatpa ne epämuodostuneita, ovat ainoat kauniit miehet; että vaikka he ovat kerjäläisiä, he ovat ainoat rikkaat miehet; että jopa orjuudessa he ovat kuninkaita. Ja me kaikki, jotka emme ole viisaita ihmisiä, he kutsuvat orjia, pakkosiirtolaisia, vihollisia ja hulluja. He sanovat, että kaikki rikokset ovat tasa-arvoisia, että jokainen synti on anteeksiantamaton rikos ja että on yhtä suuri rikos tappaa kukko turhaan kuin kuristaa oman isänsä! '

Vaikka Cicero ei valmistanut näitä paradokseja, hän sivuutti syvemmät käsitteet, jotka niiden oli tarkoitus havainnollistaa. Mutta useimmat roomalaiset pysähtyivät siellä, missä Cicero teki tuossa oikeudenkäynnissä, nauraen stoialaisten ideoiden provosoivasta pakkauksesta ottamatta huomioon niiden sisältöä.


Joten kun Cato omaksui stoismin - ja lopulta hänestä tuli filosofian julkinen kasvot - hän otti merkittävän riskin. Mutta Katon valinta oli hänen oma itsenäisyysjulistuksensa. Se osoitti, että hän tiesi kunnioittaa Rooman menneisyyttä ja milloin jättää sen taakseen. Se oli sama mielen riippumattomuus, joka tekisi Katosta keskeisen kuvan Rooman historiassa. Ja hänen esimerkkinsä voimalla Cato teki stoismista kunnioitettavan. Jos tiedät kuinka vaikuttavaksi stoismista tulisi, ymmärrät kuinka tärkeä Cato on.

2. Älä pelkää olla naurettava

Osana koulutustaan ​​Cato yritti opettaa itseään 'häpeämään vain sitä, mikä oli todella häpeällistä'. Se tarkoitti vanhentuneiden ja parittomien vaatteiden käyttämistä, kävelyä paljain jaloin kaikissa sääolosuhteissa, menemistä ilman olentojen mukavuutta ja hiljaista kestämistä väärinkäytöksille ja loukkauksille. Muinainen biografi Plutarch toteaa, että kunnianhimoiset ystävät pilkkasivat Katoa, koska hän ei hyppää suoraan politiikkaan. Keisarillinen stoilainen Seneca kertoo tarinan ajankohdasta, jolloin Katoa hyökättiin julkisissa kylpylöissä, mutta kuitenkin kohautti olkapäitään hiljaa.

Joku, joka kantaa itseään yhtä epätavanomaisesti kuin Cato, on velvollinen kohottamaan kulmiaan tai jopa aiheuttamaan hyökkäyksiä. Mutta juuri sitä Cato etsi. Roomalainen stoilismi ei ollut sarja tyhjäkäynnin spekulaatioita ja syviä ajatuksia. Se oli käytännön opas elämään ja kokoelma harjoituksia, jotka voitiin käyttää oppimisen päivänä. Cato oppi kuinka elää köyhän miehen ruoasta tai ei lainkaan ruokaa, kuinka puhua tylpästi ja miten hiljaa, kuinka mietiskellä katastrofia ja kestää kuvitellun kaiken menetyksen uudestaan ​​ja uudestaan ​​- tekniikat, jotka on suunniteltu terästämään hänet vastoin vaikeuksia ja keskittää mielensä hyveeseen ainoana pysyvänä onnena. Aivan kuin nuori Teddy Roosevelt vannoi: 'Minä teen ruumiini', Katolla on oltava ollut samanlainen päättäväisyys: 'Minä teen hahmoni.'

Olemme vitsaillut, että jos kirjastamme tehdään koskaan elokuva, Caton stoic-koulutus olisi pakollinen koulutusmontaasi, joka on asetettu 80-luvun rock-kappaleeksi. Mutta tässä on suurempi asia: itse tekeminen ei ole vain jotain sinä ajatella. Se on jotain sinä tehdä. Se ei ole vain tulossa oikeisiin johtopäätöksiin. Se on näiden johtopäätösten toteuttaminen käytännössä - kirjaimellinen harjoittelu, tarkoituksellinen harjoittelu itsellemme haluamissamme tavoissa, kunnes niistä tulee toinen luonne.

3. Tiedä mikä on tärkeää ja mikä on pinnallista

Cato heitti itsensä politiikassaan aina perinteeksi, Rooman muinaisten vapauksien puolustajaksi autokratian loukkaamisen aikana. Jotkut ihmiset ovat nähneet ristiriidan hänen perinteisyytensä politiikassa ja seikkailunhaluisensa filosofiassa. Mutta luulemme, että heiltä puuttuu asia.

Myöhäisen tasavallan Rooma oli täynnä julkisuuden henkilöitä, jotka löysivät status quon räikeimmillä tavoilla: hämmentäviä poliitikkoja kuten Katiliini ja clodiustai Carmen, joka skandaali Roomaa eroottisella runollisuudellaan. Heidän vieressään Cato näyttää olevan neliö - silti hän kyseenalaisti aikansa oletukset paljon syvemmällä tavalla.

Itsetehtyä mieheksi tuleminen ei vaatinut Katoa muuttumaan hurjasti vastakulttuuriseksi. Se vain antoi hänelle vapauden tutkia hallitsevaa kulttuuria selkeillä silmillä - ja kun hän tahallaan hylkäsi osan kulttuurista, hän jätti pysyvän vaikutelman. Huomattavan kulutuksen kaupungissa hän asui yksinkertaisesti ja säästeliäästi, vaikka hän peri suuren rikkauden. Poliittisessa kulttuurissa, joka vilkasti lahjontaa, korruptiota ja vaalien ostamista, hän piti kätensä puhtaina. Hän oli edelläkävijä kansalaisuuden tottelemattomuuden teatterimuodossa: Cato voitti useaan otteeseen kansalaisten suosiota pakottamalla vihollisensa pidättämään hänet tai fyysisesti mykistämään hänet.

Mielenkiintoisinta on, että Cato osoitti toisinaan selvästi epäroomaalaista sympatiaa valloitettujen kansojen ja 'barbaarien' hyvinvoinnille. Kerran, kun Rooma juhli Caesarin teurastamaa koko gallialaista heimoa, naiset ja lapset mukaan lukien, Cato nousi senaatissa vaatiakseen kenraalin oikeudenkäyntiä sotarikollisena. Se on muistutus siitä, että stoilismi oli kiistatta ensimmäinen koulu, joka opetti yleismaailmallista kunnioitusta kaikkia kansoja kohtaan, kristillisyydelle välitetyn ajatuksen, joka säilyi myös stoilaisessa sanassa 'kosmopoliittinen' (kirjaimellisesti 'maailmakaupunki').

Itse asiassa ajattelemme, että Cato pyrki olemaan vastakulttuurinen syvässä mielessä eikä pinnallisessa mielessä, paljon stoismia. Stoismi opettaa, että meidän on jatkuvasti erotettava triviaali olennaisesta, häiriötekijät kestävän onnen lähteistä. Cato pani tuon häikäilemättömän halun päästä tärkeimmistä asioista poliittisen elämänsä ytimeen.

4. 'Itsetehty' tarkoittaa enemmän kuin luulet

Jos harvat ihmiset innoittavat seuraamaan Katon jalanjälkiä tänään, se johtuu ehkä siitä, että olemme perineet köyhtyneen idean siitä, mitä tarkoittaa 'itse tekeminen'. Amerikassa itse tekeminen tarkoittaa, että olet ansainnut omat rahasi. Ajattele kuitenkin, kuinka rajoittava ajatus on: joka kerta, kun toistamme lauseen, välitämme alitajuisesti ajatuksen, että ainoa tapa saada itsesi on ansaita omaisuutesi. Juhlimme ajatusta siitä, että olemme ansaitsemamme, ja ohitamme rikkaampia tapoja itse tehdä itse.

Jos Cato halusi tavanomaista menestystä, se olisi annettu hänelle. Hänellä oli sukutaulu, nimentunnistus ja varallisuus olla täysin kunnioitettava ja unohdettava virkamies tasavallan hallintokoneistossa. Historia muistaa hänet kuitenkin, koska hän teki toisen valinnan.

Entä jos vaadimme enemmän tilaa itsetehtyille miehille nykypäivän julkisessa elämässä - ei tämän lauseen suppeassa merkityksessä, vaan Caton? Opiskelijavaltuuskunnan vaaleista vaalikollegioon saakka julkinen elämä voi näyttää jatkuvalta kitkemiseltä omaperäisestä, alkuperäisestä ja kriittisestä. Vuosittain politiikkaa johtaa sama kapea joukko erittäin turvallisia ihmisiä. Ja jos ne tarjoavat saman kapean valikoiman erittäin turvallisia ja epätyydyttäviä ratkaisuja, pitäisikö meidän olla yllättyneitä?

Olisiko Katon rohkeudesta ja omaperäisyydestä mahdollisuus Yhdysvaltain politiikassa? Se ei ole todennäköistä - ja se on menetys.

__________________

Rob Goodman on entinen kongressin puheen kirjoittaja. Jimmy Soni on Huffington Postin toimitusjohtaja. He ovat kirjan tekijöitä Rooman viimeinen kansalainen: Katon elämä ja perintö.