Curmudgeonly, 55-vuotiaan Vermonterin katsaus kovaan mutaan

{h1}

valokuvalähde


Toimittajat huomauttavat: Mitä tapahtuu, kun karkea Vermonter, joka pysyy kunnossa jakamalla puuta ja jonka ajatus hauskanpidosta roikkuu primitiivisessä hökkelissä metsässä, kokeilee yhtä suosituimmista tapahtumista räjähtävässä estekilpailussa? James 'Uncle Buzz' Surwilo jätti tämän ilmoituksen.

Tough Mudder kutsuu itseään 'luultavasti vaikeimmaksi tapahtumaksi planeetalla'. Mutta kun olen itse osallistunut Tough Mudder -tapahtumaan, korvataan 'tuskin' melko outolla karsinnalla 'todennäköisesti'.


Aloittamattomille Kova Mudder -tapahtuma - huomioi, tapahtuma, ei kilpailu - on yhden päivän esterata, joka heidän sanojensa mukaan on 'suunniteltu testaamaan voimaa, kestävyyttä, ryhmätyötä ja henkistä karkeutta'. Tapahtumat ovat tiimikeskeisiä, ja ne ohjaavat maailmaa; Kova Mudder, johon osallistuin, pidettiin täällä Vermontissa.

Tarpeeksi kestävä?

Olin aiemmin epämääräisesti tietoinen kovasta mutista, Spartan-kilpailuista ja muiden 'este' -kilpailujen levinneisyydestä, jonka suosion näyttäisi olevan kasvavan näinä päivinä, mutta en koskaan ajatellut liittymistä. Kaikki tämä muuttui suurperheeni pääsiäisjuhlassa vuosi. Kun syöksimme valtimoiden tukkeutuneen puolalaisen hinnan ja kippasimme takaisin muutaman oluen, serkku Andrew kertoi hänen ja serkkunsa Caseyn osallistumisesta edellisenä vuonna Tough Mudder -tapahtumaan - ja viimeistelyyn. Useita kulmakarvoja nousi huoneeseen, mukaan lukien minun, koska Andrew ei ole umm, täsmälleen laiha ja ilkeä, kuten luulisin, että Tough Mudder -viimeistelijän pitäisi olla. Toisen oluen ja myöhemmin kielbasa- ja pirogi-levyn jälkeen tulee esiin, että 97 kiloa painava Casey veti Andreasta kantapäästä, nyyhkyttäen ja kuluttamalla kurssin viimeisillä maililla.


Andrew oli hyvin innoissaan siitä, että hän saapui yli kahden joukkueen joukkoon New England Tough Mudderissa ja alkoi pyytää perheenjäseniä liittymään mukaan. Hän käveli ympäri huonetta ja näennäisesti pyysi ketään ambulatorista ilmoittautumaan. Paitsi minä. 'Suuri täti Sophie, olen varma, että kävelijät ovat sallittuja, oletko peli?' 'Pikku Stanley, sinusta tulee vaipat pois muutaman kuukauden kuluttua, kirjaan sinut.' Se voi olla liioiteltua, mutta minut ehdottomasti harkittiin takaisin viimeiseksi lapseksi, joka valittiin keskikoulun kuntosalin koripalloon, mikä pahempaa, tällä kertaa minua ei edes valittu.



Joten haudutin tätä pidettyyn vähäiseen muutaman viikon ajan, kun kaukana ollut Team Surwilo kokoontui: Andrew ja Casey New Jerseystä, Cousin Allison Connecticutista ja poikani Doug Vermontista. Kaikki 20- ja 30-vuotiaat. Pitäisikö minun olettaa, että vanhemman serkkujen sukulaisia ​​ei yksinkertaisesti halunnut kirjaimellisesti ankkuroida joukkueeseen? Luulivatko he, että ilmestyisin Tough Mudderissa 70-luvun putkisukkaissani, soittoäänen T-paita työnnettynä korkeavyötäröisiin kuntosaleihin? Pitäisikö minun vain kurkistaa ja pyytää liittyä joukkueeseen? Päätin käyttää Dougia välittäjänä ja pyysin häntä herättämään vihjeen siitä, että hänen kermamainen mies olisi kiinnostunut liittymään Team Surwiloon, jos muut saisivat hänet. No, palasi sana, että olin tervetullut osallistumaan, että kaikki alkuperäiset poissulkemiset olivat vain ohimoja. Joo, varmasti.


Rekisteröityminen. . . Nikkelöity ja ajoitettu

Koska en ollut ollenkaan varma, että aion osallistua, en ollut oppinut koko Tough Mudder -kulttuurista. En ymmärtänyt eetosta, enkä tajunnut mihin pääsin. Kaikki muuttui, kun menin verkkosivustolle rekisteröitymään tapahtumaan. Myönnän olevani täysin naiivi ja quixotic - ja jos unohdan koskaan, lapseni muistuttavat minua mielelläni - mutta minua hämmästytti hieman Kova Mudder -viestin rohkea brave, jossa oli runsaasti mustaa ja punainen, tulipalo, kallot ja poikittaiset luut sekä kestävät utilitaristiset fontit. Jos en lopeta, onko minun pakko kävellä lankua miekkakohdassa? Mutta luulen, kun olet yritys, joka houkuttelee väestöryhmää suorittamaan näennäisen uuvuttavan esteradan, tämä on oikea markkinointitekniikka. Ja heitä joitain viitteitä oluelle, tatuoinnille ja rock 'n' rollille, ja Amerikan yleisöön heitetään melko leveä verkko.

No, helvetti, voisin arvostaa tätä myynninedistämistarkoitusta. Kova Mudder -tapahtuma tulisi laskuttaa haasteena ja hauskana ja mahdollisuutena rakentaa esprit de corps, johon sissien ei tarvitse vaivautua, ja jos ilmoittaudut sisään, sinun on parasta aloittaa vakavasti harjoittelu tai eloton kehosi löytyy ripustettuna piikkilangalla, vähän puolen mailin päässä radalta. En kuitenkaan voinut arvostaa, että jyrkkä 150 dollarin sisäänpääsymaksu. Totta, jos joukkueemme olisi saanut toimintansa aikaisemmin, vai pitäisikö minun sanoa, että jos minut olisi kutsuttu tiimiin aikaisemmin, hinta olisi ollut hieman pienempi, mutta erikoinen nouseva palkkarakenne oli ensimmäinen vihje voittopainotteiseen luonteeseen kovaa mutaa. Toinen oli pakollinen 15 dollarin vakuutusmaksu, joka kiinnitettiin rekisteröintikustannuksiin. Soita minulle nokkelaksi, mutta miksi erottaa vakuutusmaksu? Jos aiot laskea minua, letkuta minua 165 dollaria, kertakorvauksena, älä nikkeliä ja penniäkään.


Mutta Kova Mudder trumpetoi hellittämättä 'ylpeä tukensa' haavoittuneelle soturiprojektille, voittoa tavoittelemattomalle järjestölle, joka tarjoaa avustusohjelmia ja palveluja loukkaantuneille palvelun jäsenille. Loistava idea, ja jos hyvä osa 165 dollarin rekisteröintimaksustani auttaisi tätä ansaitsevaa organisaatiota, olisin kaikki sen puolesta. Totuus on, että kun poraudut propagandan läpi, Tough Mudder -osallistuja jos hän kerää ylimääräiset 150 dollaria Wounded Warrior -projektiin, saa - saat tämän - Tough Mudder -organisaatio saa 25 dollarin hyvityksen kohtuuttomasta rekisteröintimaksustaan. Toisin sanoen mikään tämän yli kova Mudder New England -tapahtuman rekisteröintimaksuista kerätystä reilusta yli 1 000 000 dollarista ei yksinään auttanut loukkaantuneita palvelun jäseniä. Kaikki WWP: lle lahjoitetut rahat tulevat täydennyksenä osallistujien ystävällisyydestä ja taskuista, ei Tough Mudder -järjestöltä.

Lisäksi olin tyrmistynyt huomatessani, että Tough Mudderilla on rohkeutta yrittää veloittaa katsojilta 40 dollaria katsomaan amorfinen viikonloppusotureiden lauma trampailemassa ylös ja alas joitain laskettelurinteitä. 'Tuo puoliso, tuo lapset, tuo työkaverisi, mutta vain varmista, että heidän mukana on tasku täynnä käteistä.' Mikä hubris! Voit katsella Bostonin tai New Yorkin maratonia - joihin kuuluu maailmanluokan urheilijoita - ilmaiseksi. Itse asiassa voit katsella mitä tahansa maan tieurheilua - joista monet tosiasiallisesti antavat kaikki nettotuotonsa hyväntekeväisyyteen - ilmaiseksi. 40 dollaria päähän etuoikeudesta katsella kovaa mutaa? Sinun täytyy olla tosissasi. No, jos et halua leikata katseluasi varten, voit aina tehdä vapaaehtoistyön tapahtumasta, jonka verkkosivusto pyysi. Hmm, Kova Mudder kerää erittäin vakavia rahoja, ja silti pyytää palkattomia avustajia suorittamaan vähäistä työtä työntääkseen pohjan. Kaipaanko jotain täällä?


Mutta odota, shakedown-yritys ei ole vielä ohi, kun luin. 'Joten sinä, herra tai rouva osallistuja, ajon jälkeen Lumivuorelle haluat pysäköidä autosi tapahtumaa varten? No, se maksaa sinulle vielä kymmenen paikkaa. ” Ei ole väliä, että se on hiihtoalue, joka on tottunut suuriin ihmisjoukkoihin ja jossa on hehtaareja, näyttää siltä, ​​että Kova Mudder löytää keinon kääntää rahaa.

Ja viimeisenä, mutta ei vähäisimpänä ärsytyksenä, oli 3 dollarin veloitus, jos haluat tarkistaa pussi puhtaita, kuivia vaatteita vaihtuaksesi tapahtuman jälkeen. Tough Mudder toteaa, että heidän kollektiivisen sydämensä hyvyydestä toteaa, että se antaa puolet pussitarkastustuotoista Haavoittunut soturi -projektille. Aivan oikein, koko 1,50 dollaria lahjoitettiin jokaisesta tarkastetusta pussista. Eräänlaiset hinaukset sydännauhoissa, eikö olekin?


Valmistautuminen suureen tapahtumaan

Tough Mudder -sivusto tarjoaa paljon harjoittelusuosituksia suureksi päiväksi valmistautumiseksi; ohjeet, jotka on suunnattu nimenomaan yhden kuntotasoon Tough Mudder -sitoumuksen aikaan, 97 kilon heikkoudesta kymmenen kymmenen miehen olympiavoittajaan. Mutta kuten useimmat neuvot, joita minulle tarjotaan - varsinkin jos ne eroavat ennakkoluuloni - jätin ne huomiotta. Rintapuristimet, kiharat, burpees, bulgarialaiset split-kyykky, vuorikiipeilijät ... joo, joo ja joo. Lisäksi olen 55-vuotias huonojen jalkojen kanssa ja rakenteeltaan kuten Olive Oyl, ja minulla ei ole useita tunteja joka päivä joka päivä tyhjäkäynnillä sohvalla, josta voisin muuttua yhden kuukauden muutosjaksoksi. Minun täytyy ottaa Tough Mudder fyysisesti sellaisenaan ja toivoa parasta. Henkistä valmistautumista varten toistan itselleni niin usein, että siitä tuli mantra: 'Jos Andrew pystyy lopettamaan, niin myös minä.' Ja olin innoissani siitä, että poikani harjoittelurutiini koostui ajoittain työkaluista tasaiselle, rantapyöräradalle ylös ja alas vauhdilla, joka laskettiin enemmän ihailemaan naismaisemia kuin rakentamaan kestävyyttä. Jos aion porrastaa kurssiltani ja romahtaa rikkaruohot uupumuksesta, minulla olisi hyvä seurue.

Joten iso Kova Mudder -viikonloppu saapui. Onneksi sitä olisi, Allisonin isällä, serkulla Eddie, on funky vanha maalaistalo Wardsborossa, noin 16 km: n päässä Tough Mudder -paikasta. Ajatuksena oli, että osallistujat ja seurueemme kokoontuvat sinne perjantaina, viettävät yön ja ovat valmiita lähtemään kello 8.00 lauantain alkamisajalle. Meitä kaikkia seurattiin perjantai-iltana, tilasimme kasviksia pizzaan, pidimme alkoholinkulutuksen kohtuullisina määrinä ja pääsimme nukkumaan ainakin ennen keskiyötä.

Aamu. . . Rotu?

Lauantai-aamu koitti aurinkoisena ja viileänä, ja ennusteiden mukaan auringonpaiste jatkuu koko päivän ja lämpötilat ovat matalilla 70-luvulla. Täydellinen masokistiseen ulkoseikkailuun. Kova Mudder-veteraanimme Andrew ja Casey tarjosivat meille aloittelijoille hyödyllistä viime hetken tietoa, kuten sen, että meidän olisi pitänyt aloittaa kosteuttaminen viikkoa edellisellä viikolla, että kaikki läpi kulkevat roikkuvat sähköjohdot eivät ole todella jännitteisiä, ja kurssilla on kuollut suhteellisen vähän ihmisiä. Loistava! He myös kehottivat minua valitsemaan tapahtumaa edeltäväni pari poptarttua ja kolme kupillista kahvia, mieluummin mieluummin mauttomia energiapalkkeja, liian terveellisiä banaaneja ja näitä edistyneitä tieteellisiä, suorituskykyä parantavia kuutioita, jotka mielestäni on vain muotoiltu uudelleen nallekarkkeja.

Viisi meistä, joukkue Surwilo, koostui pukeutuneet vastaaviin paitoihimme ja kasattu serkku Eddien kuorma-autoon kuljettamaan ratsastusta Mount Snowille ja Tough Mudderin lähtöviivalle. Koska järjestäjät haluavat joka tapauksessa minun mielestäni poimia kustakin rekisteröijästä maksimimäärän rahaa, mukaan lukien pysäköintimaksut, matkustajat yksinkertaisesti pudottavat ajoneuvot pysähtyvät noin puolen mailin päässä lähtöselvityspisteestä. 'Oletko varma, ettet halua maksaa pysäköinnistä, on aika kaukana kävellä ...' Kävelimme, mutta katsomaan tulleiden perheenjäsenten kuorma kuori 10 dollaria. Dang, se satutti minua!

Mount Snow -alustan alue oli elävä tuhansien viritettyjen Tough Mudder -tulijoiden energialla, ja adrenaliini tunkeutui jopa kurvikkaiden suoneeni. Sisäänkirjautumisen jälkeen Tough Mudder pyytää joukkuetoveria kirjoittamaan sisäänpäätönumerosi pysyvällä musteella otsaasi, ei post mortem -asiakirjoihin, vaan tunnistettavaksi valokuvissa, joita Tough Mudder haukitsee sinulle myöhemmin. Tästä ei ole tehty yksiselitteistä, joten otsaesitys saa kunniamerkin roolin, mikä nostaa osallistujia katsojien ja ripustimien hälinästä. Hylkäsin musteen. Ensinnäkin, minulla ei ollut halua hankkia valokuvaa itsestäni, ja toiseksi numerot hiipivät minut pois, jättäen vaikutelman, joka oli jossain hintalappun ja tuomitun henkilöllisyyden välissä.

Monet joukkueet, kuten Team Surwilo, varustettiin räätälöityillä paidoilla, ja paidat juoksivat tyylit ja värit. Kuten voidaan kuvitella, mitä enemmän runko on rungossa, sitä näkyvämmät tatuoinnit ja mitä vakavampi joukkue on, sitä tiukempi ja kalseampi puku. Team Surwilo puolestaan ​​valitsi vatsan imartelevat, unisex-mustat T-paidat, jotka olivat kooltaan suuria, vaikka sisällytimme eräänlaisen badass-kallon ja rintalastan logon rintaan. Epäilemättä tämä pelotti vakavasti kilpailijoitamme, kun pyyhkäisimme lähtöviivalle.

Kova Mudder järjesti usean sadan ryhmän, luulisin, aloittaaksesi 20 minuutin porrastetuilla lisäyksillä. Ne joukkueet, joilla on identtinen aloitusaika, siirtyisivät ylämäkeen ja pois perusalueen raivosta odottaen radan alussa ensimmäisen esteen varjossa: vankka, puinen, kahdeksanjalkainen seinä. Seinän toisella puolella animoitu ja vahvistettu Tough Mudder -henkilöstö antoi edellisille ryhmän ohjeille ja vihjeille, ruokkii heitä Tough Mudder -propagandalla, sai ryhmän laulamaan kansallislaulun, lausumaan joitain maissipallolupauksia ja laulamaan banaaleja inspiroivia iskulauseita. Meitä erotti vain 50 jalkaa leveä puuseinä, joten kuulimme kaiken. Histrioniikat olivat hieman ylhäällä. Mitä, ryntäin Normandian rantoja, voitin yhden Gipperille tai maksoin vain kalliisti etuoikeudesta juosta ylös ja alas laskettelurinteillä 8000 muun kyllästyneen amerikkalaisen kanssa?

Joten torvi tai pilli tai mikä tahansa signaali soi, ja joukkue Surwilo kokoontui lähelle seinää, skaalasi yhdessä valtavan esteen, vuorotellen tehostamalla toisiaan tai uhraamalla ruumiimme pehmentämään joukkuetoverin vapaapudotusta toisella puolella . Vaikka ketään ei ajoitettakaan, sadat adrenaliinipitoiset tulokkaat odottavat vuoroaan, seinän yli rypistymisestä tulee vimma, aivan liian monien ruumiiden ollessa aivan liian pienessä tilassa. Lumivuori putoaa paikkakunnille, ja barrikadin toisella puolella on viimeinen helikopteri, joka lentää ulos, ja olen nousemassa! No, sekaisin ylös ja yli seinän ripustamatta avuttomana ylhäältä shortsini kanssa, jotka olivat jumissa löysällä laudalla tai mitä tahansa, niin toistaiseksi niin hyvä.

Ensimmäisen esteen voittamisen jälkeen meidän kaikkien piti yhdessä pysähtyä, kokoontua ja kuunnella Tough Mudder -sillan juoksemista hänen purkitetun spielinsä läpi isänmaallisuudesta, turvallisuudesta, vahingonkorvauksesta, lisensoitujen Tough Mudder -vaatteiden sävelkorkeudesta ja harjoitella salaa ellei meitä olisi vain alistettu tälle sanalle, sanatarkasti, viisi minuuttia ja 50 'pois. Mieheni Andrew ehdotti, että me vain jatkaisimme ja liittyisimme edellisen ryhmän huijaajien joukkoon, kun he vetäytyivät lasketteluradalle. Takaosan nostaminen olisi asema, jonka tiedämme hyvin.

Joten Team Surwilo lähti suurelle seikkailullemme, valmiina mihin tahansa luontoon tai Tough Mudder -järjestäjät voisivat heittää meitä. Tämä bowie-veitsi hampaiden välissä, bandoliers-ristissä-paljaiden rintakehiemme yli kesti noin viisi minuuttia, kunnes samanaikaisesti menetti ensimmäinen tuulemme ja joutui ihmiskunnan mereen, että minä Tulin selvittämään, se oli luontainen Tough Mudder New Englandille. Suuret mutta yksittäiset ryhmät, jotka aloittivat tapahtuman ennalta määrätyin välein, sekoittuivat nopeasti yhteen, nopeammat joukkueet nousivat pakan läpi, hitaammat joukkueet, kuten me,, jäävät taakseen. Mutta pohjimmiltaan Tough Mudderista tuli 12 mailin pituinen aaltoileva käärme ihmisiä.

Jokainen, joka on osallistunut juoksukilpailuun tai mihin tahansa pitkän matkan kestävyyskilpailuun, tietää kilpailua edeltävistä hermostuneisuudesta ja hermostuneesta energiasta palamaan. Haluat vain mennä. Mutta kun olet lähtenyt kentälle muutaman sadan askeleen, lyönnin tai kierroksen jälkeen, löydät vauhdisi, muista, että olet asettanut yhden jalan toisen eteen tai upottanut airoja veteen tai polkupyörällä lukemattomia ajat. Kun näin tapahtuu, kun lähtöjännitys ja spektaakkeli ovat ohi, voimakkuus heikkenee ja ympäristö muuttuu huomattavasti hiljaisemmaksi. Se voi tuntua hieman antiklimaattiselta, ja edessä olevan vaivan matkan todellisuus alkaa upota sisään. Kova Mudder ei ollut erilainen. Viiden minuutin kuluessa lähdöstä kävin kyynärpäästä kyynärpäähän satojen muiden hengittävien veljieni kanssa yrittäen vakuuttaa itselleni, että tämä oli hauskaa, ja toivoen voivani kestää maaliin.

Esteet olivat tosin jonkin verran viileitä, varsinkin ensimmäinen mutakaste. Erään minuutin ajan olimme kaikki neitsyesti puhtaita, seuraava minuutti likainen ruskea päästä varpaisiin. Kuten autopesu, joka kulkee taaksepäin. Suurimmalle osalle esteistä ei urheilullisuus, armo, kokemus eikä oveluus ollut edullista. Itse asiassa heidät laitettiin sinne saadakseen sinut mutaiseksi, jälleen mudaiseksi tai jälleen kerran mudaiseksi. Doug ja minä aloimme kutsua esteitä 'harhautuksiksi', kun niistä tuli tervetullut hengähdystaukot muuten taiteettomasta polkemisesta ylös ja alas. Jotkut esteet ottivat ylävartalon voimaa, kuten ylittäminen vesimuodostuman yli apinapalkkeilla tai vetäminen itsesi pystysuorien seinien yli, ja muutamat liittyivät sähköiskuihin tai jääpalaiseen veteen, joka vei enemmän hermoa kuin lihaksia, mutta eniten osittain, ne olivat noin mutan tuhoamista kaikin tavoin, muodoltaan ja muodoltaan.

Ensimmäisestä muurin noususta lähtien osallistujien kiihkeys esteiden voittamisessa ei koskaan vähentynyt. Jokainen ponnistelisi kaikilla nopeuksilla, jotka olivat miellyttäviä yksilölle tai joukkueelle, kunnes este lähestyi ja sitten luulisi, että ikuinen pelastus odotti toisella puolella - mutta vain yhdelle henkilölle. Jengitapa! Jos indeksoin puoliksi vedellä täytetyn tynnyrin läpi, voin olla varma, että pääni olisi tuumien päässä edessäni olevan henkilön röyhtäisistä jaloista, aivan kuten tiesin, että takana on joku, joka työntää minua implisiittisesti. Jeees, vetäydy, olen juuri saanut pääni tämän naisen polvien väliin! Kaikki tarttuivat typerään 'nopeuden tarpeeseen' riippumatta ajankohdasta, jolla ei ole merkitystä. Et vain halunnut olla kuin isoisä, joka teki 50 ohittavassa kaistassa pitäen kiinni autolinjaa.

Asia oli, että jos et halunnut yrittää estettä, yksinkertaisesti kierteli sitä ja jatkoi hauskaa tietäsi. Lääkäriltä ei tarvita muistiinpanoa, ei tapahtumamarsalkkaa kieliripsien kohdalla, ei istumista 15 minuuttia rangaistuslaatikossa, ei kirjoitusta 'Olen kova' 100 kertaa liitutaululle. Ei seurauksia. Se tosiasia, että osallistujan ei tarvinnut edes yrittää voittaa estettä, tuntui olevan ristiriidassa Tough Mudderin rohkeuden kanssa.

Milloin tahansa, minulla ei ollut aavistustakaan missä hiihtoalueella olin; oliko Tough Mudder -kurssi sarja silmukoita-de-silmukoita, vai siniaalto, vai yhtä satunnainen kuin kolmen vuoden ikäinen kirjoitus. Olin punasolu valtimossa, menin vain virtauksen mukana. Joten olisi tullut täydellinen ja huvittava yllätys useaan otteeseen tulla kuulokkeisiin lähtöviivasta ja kuulla Tough Mudder -puukon sorkkaavan seuraavaan ryhmään. Olettaen, että se oli sama kaveri, antakaa hänelle luottoa, kuten tavaratalon Joulupukki, sillä hän saattoi teeskennellä jännitystä kymmeniä kertoja päivässä. Jopa varhain iltapäivään, mistä voin kertoa, kehotus oli yhtä ärsyttävää ja joustavaa kuin kello 8 aamulla.

Jos sitä ei ole tehty selväksi, Team Surwilo asetti, sanotaan, rauhassa, vauhtia. Useat ihmiset ohittivat meidät varmasti kuin ohitimme. Tiimimme nopeammat jäsenet etenivät eteenpäin ja odottivat muita jonkun mäen huipulla tai seuraavalla esteellä, sitten juoksivat alas mäkeä tai tarttuivat esteeseen ja aloittivat prosessin alusta. Tämä strategia toimi hyvin, ja pidimme yhdessä ja jaoimme kokemuksen kamaraderian. Vasta loppupuolella, kun Allisonin astma alkoi maksaa veroaan hänen kestävyydestään, jakauduimme kahteen ryhmään. Doug, Casey ja Andrew etenivät eteenpäin, jotta odottaminen ei kylmää ja riski lihaskouristuksista, kuten jopa 70-vuotiaanatai, märkä tuulessa voi olla kylmä.

Viimeinen Tough Mudder-este asetettiin sinne, missä kaikki edelliset maalintekijät (joita tuolloin oli paljon) ja katsojat voivat katsella hauskaa. Se oli sprintti kanavan kautta - arvaa? - vasikan syvä mutaa, satunnaisesti syvempää, piilotettua reikää ja hajallaan olevia heinäpaaleja liikkumiseen. Todennäköisesti viisi henkilöä leveä ja 40 jalkaa pitkä. Kanavan yläpuolella satoja johtoja roikkui, sijoitettu tiheään ja riittävän pitkään, jotta niitä ei voida välttää. Perustuen sprinttini 'vie minut pois täältä', kyllä, monia johtoja ei ollut sähköistetty, mutta en aikonut palata takaisin ja testata sitä hypoteesia. Jännitteet johtivat älykkäästi, ja olut odotti.

Kokemuksen tarkastelu

Joten Allison ja minä lopetimme, saimme ilmaisen oluen (vain yhden, jotta Tough Mudderin voittomarginaali ei kutistu 50 sentillä), kumpikin keräsi T-paitamme ja pääpanta (jota en pian enkä valitettavasti hukannut), ja yhdistettiin jälleen aikaisempaan joukkueeseen Surwilon viimeistelijät ja perheemme. Viisi meistä aloitti, viisi meistä päättyi ilman vakavia vammoja tai lääketieteellisiä ongelmia. Silloin suorituksemme tältä pohjalta oli samanlainen kuin minkä tahansa muun joukkueen, ja parempi kuin jotkut.

En ole varma, mitä odotin Tough Mudderilta; mikään kokemus ei ole sitä mitä luulet sen olevan: parempi, huonompi tai yksinkertaisesti erilainen. Olin yllättynyt ja pettynyt tapahtuman palkkasoturiin. Ajattelin tietämättään toisin, mutta Tough Mudder on voittoa tavoitteleva yritys, ja kuten kaikki yritykset, se pyrkii maksimoimaan tulot ja minimoimaan kulut. He haluavat esimerkiksi mahdollisimman monta osallistujaa, joten kurssi ei voi olla liian kova tai kilpailukykyinen, tai kukaan muu kuin kovakantiset eivät pääse uudestaan. Ja lukuisat palkkiot ja säälimätön myynti taktiikka käänsivät minut pois. En vain ole henkilö, joka on erityisen motivoitunut rahasta, ja tämä järjestäjien ilmeinen keskittyminen pilasi kokemuksen.

En epäile, olimmeko kentällä hitaampien joukkueiden joukossa, joten en voi sanoa, että olisin pettynyt siitä, että en nähnyt kuinka menimme muita vastaan. Mutta jopa itse tapahtuman aikana, tietäen, että pääsemme loppuun, mutta sillä ei ollut väliä kun, vaikutelman merkityksestä pyrkimykselle alkoi kehittyä. Onko väliä, ohitanko tämän esteen? Ei. Onko sillä väliä, jos istun auringossa hiihtohissin päällä nauttien näkymästä muutaman minuutin? Ei. Tieto siitä, että jokin on säännelty ja ajoitettu, lisää tapahtumaan jonkin verran jännitystä ja motivaatiota todella käyttää itseäsi. Tough Mudder väittää välttävänsä ajoitusta toveruuden korostamisen puolesta, ja pelkkä viimeistely on tarpeeksi haaste. Mutta aikasirujen heittäminen säästää myös rahaa, ja kuten edellä mainittiin, sen tekeminen kurssin loppuun ei todellakaan ole kovin vaikeaa. Ilman kilpailun jännitystä tällainen tapahtuma menettää suurimman osan vedostaan, ainakin minulle.

Oliko Kova Mudder fyysisesti vaativa? Tunsin yllättävän tuoreena maalissa, enkä koskaan tuntenut toisin myöhemmin sinä iltana tai seuraavana päivänä. Rehellisesti sanottuna olen viettänyt enemmän aikaa vilkkaan päivän vaelluksen jälkeen yhdelle Vermontin korkeimmista vuorista, mutta epäilemättä, jos olisin työntänyt itseni, kerron toisen tarinan. Kaksitoista mailia jyrkkiä nousuja ja laskuja nopeudella on vaativaa, ja kaatan hattuni niille osallistujille, jotka juoksivat koko matkan alusta loppuun.

Oliko Kova Mudder hauskaa? Kannattaa? Paras osa Tough Mudderista oli. . . kaikki muu viikonlopusta. Laajennettu perheemme kokoontui satojen mailien päästä, ja vietimme laadukasta aikaa yhdessä, kuten emme tavallisesti koskaan tee. Nämä ovat ihmisiä, joiden kanssa vartuin, ja nuorempi sukupolvi, ja nyt jopa kolmas sukupolvi. Jakamalla aterioita, kertomalla tarinoita nuotion ympärillä ja kyllä, möykkyen mutan läpi, sain Surwiloille aistin, jonka näen aivan liian lyhyesti, parhaimmillaan kerran vuodessa. Ja arvostan, että poikani Doug, joka takaa oman elämänsä, oli Tough Mudder -työtoverini, ja juoksimme mailia vierekkäin. Kuka tietää, milloin tämä tilaisuus tulee jälleen?

Joten vaikka en ole tällaisten tapahtumien kohderyhmä, voin ymmärtää niiden vetovoiman. Jos tavoitteenasi on viettää lauantai ystävien tai perheen kanssa tekemällä jotain hauskaa ja epätavallista ulkona sen sijaan, että osallistuisit todelliseen voiman, kestävyyden ja henkisen hiekan testiin, sinulla on todennäköisesti hyvä aika. Se on varmasti parempi kuin viettää lauantai sohvalla, kun katsot muiden miesten suorittavan urheilullisia tekoja televisiossa.

Voisinko osallistua uudelleen henkilökohtaisesti Tough Mudderiin? En usko niin; tehnyt niin ja tapahtuman luonne menee liian paljon luonteeni vastaisesti. Menisinkö katsomaan, jos Surwilo-tiimi tulee takaisin? Ehkä, mutta en aio maksaa!