Manly Sunday Read: ”Kaukaisessa maassa”, kirjoittanut Jack London

{h1}

Toimittajan huomautus: Tällä viikolla jaoin päivittäiset työskentelyni rutiinit ja käytännöt, jonka joukossa käytän rituaalia saadakseni mieleni valmiiksi kirjoittamaan. Osana tätä rituaalia kirjoitan käsin Jack Londonin ”Kaukaisessa maassa” kaksi ensimmäistä kappaletta. Jotkut teistä kysyivät, miksi teen niin ja miksi valitsin nimenomaan tämän tekstin. Selitin miksi ja miten tämä käytäntö - nimeltään kopiointi - tässä viestissä. Miksi 'Kaukaisessa maassa', se on ylivoimaisesti suosikkini Jack Londonin novelleista. Kun luin sen ensimmäisen kerran, minua kiinnosti sekä sen kiehtova, lihaksikas tyyli - Lontoon allekirjoitus - että viesti. Se puhuu joustavuuden, asenteen ja henkisen sietokyvyn tärkeydestä, romanssin ja seikkailun todellisesta luonteesta ja tuosta miehuuden elintärkeästä pylväästä - toveruudesta ja halusta vetää omaa painoa miesten ryhmässä. Se on todella hieno luku ja toivon, että nautit siitä yhtä paljon kuin minä.


'Mies voi olla herrasmies ilman, että hänellä olisi ensimmäinen tosi toveruuden vaisto.'

'Kaukaisessa maassa'

Kirjailija: Jack London

Kun ihminen matkustaa kaukaiselle maalle, hänen on oltava valmis unohtamaan monet oppimansa asiat ja hankkimaan sellaiset tavat, jotka ovat luontaisia ​​uuden maan olemassaololle; hänen on hylättävä vanhat ihanteet ja vanhat jumalat, ja usein hänen on käännettävä juuri ne koodit, joiden mukaan hänen käyttäytymisensä on tähän mennessä muokattu. Niille, joilla on protean sopeutumiskyky, tällaisen muutoksen uutuus voi olla jopa mielihyvän lähde; mutta niille, jotka sattuu olemaan kovettuneet uriin, joihin ne on luotu, muuttuneen ympäristön paine on sietämätön, ja he hankautuvat ruumiissaan ja hengessään uusissa rajoituksissa, joita he eivät ymmärrä. Tämä hankaus on sitoutunut toimimaan ja reagoimaan, mikä tuottaa monenlaisia ​​pahoja ja johtaa erilaisiin epäonnisiin. Sen miehen, joka ei sovi uuteen uraan, oli parempi palata kotimaahansa; jos hän viivästyttää liian kauan, hän varmasti kuolee.


Mies, joka kääntää selkänsä vanhemman sivilisaation mukavuuksille kohdatakseen villin nuoruuden, pohjoisen alkuperäisen yksinkertaisuuden, voi arvioida menestystä käänteisessä suhteessa toivottomasti kiinteiden tapojensa määrään ja laatuun. Jos hän on sopiva ehdokas, hän huomaa pian, että aineelliset tavat ovat vähemmän tärkeitä. Tällaisten asioiden, kuten herkullisen valikon vaihtaminen karkeaan hintaan, jäykän nahkaisen kengän vaihto pehmeään, muodottomaan mokasiiniin, höyhenpeitteen vaihto sohvaan lumessa, on loppujen lopuksi erittäin helppo asia. Mutta hänen hyppysensä oppii oikein muokkaamaan mielensä asennetta kaikkiin asioihin ja erityisesti toisiinsa. Tavallisen elämän kohteliaisuuksien vuoksi hänen on korvattava epäitsekkyys, kärsivällisyys ja suvaitsevaisuus. Näin ja vain siten hän voi saada tuon helmen, jolla on suuri hinta - todellinen toveruus. Hän ei saa sanoa 'kiitos'. hänen on tarkoitettava sitä avaamatta suunsa ja todistettava se vastaamalla luontoissuorituksilla. Lyhyesti sanottuna hänen on korvattava kirjaimella teko, henki.

Kun maailma soi arktisen kullan tarinan kanssa, ja pohjoisen viehätys tarttui miesten sydännauhaan, Carter Weatherbee heitti mukavan toimistonsa, luovutti puolet säästöistään vaimolleen ja osti loppuosan kanssa asun. Hänen luonteessaan ei ollut romanssia, - kaupan orjuus oli mursannut kaiken; hän oli yksinkertaisesti kyllästynyt lakkaamattomasta jauhatuksesta ja halusi riskoida suuriin vaaroihin vastaavien paluiden vuoksi. Kuten monet muutkin hölmöt, halveksinut Northlandin pioneerien käyttämiä vanhoja polkuja vuosien ajan, hän kiiruhti Edmontoniin keväällä; ja siellä, onneksi sielunsa hyvinvoinnin vuoksi, hän liittoutui ihmisten puolueen kanssa.


Juhlissa ei ollut mitään epätavallista, paitsi sen suunnitelmat. Jopa sen, kuten kaikkien muidenkin puolueiden, tavoite oli Klondike. Mutta reitti, jonka se oli kartoittanut tämän tavoitteen saavuttamiseksi, vei hengenveton kaikkein kovimmasta syntyperäisestä, syntyneestä ja kasvatetusta Luoteis-vuoristoon. Jopa Jacques Baptiste, syntynyt Chippewa-naisesta ja renegadista matkustaja (kun hän oli nostanut ensimmäiset viheltään hirvieläinten majassa kuusikymmentäviiden viiden suuntaisen pohjoispuolen kohdalla ja saanut saman tukahdutettua autuuden raakaa talia imemällä), se oli yllättynyt. Vaikka hän myi palvelunsa heille ja suostui matkustamaan jopa koskaan avautuvalle jäälle, hän ravisti päätään pahaenteisesti aina, kun hänen neuvojaan kysyttiin.



Percy Cuthfertin paha tähti on täytynyt olla nousussa, sillä hänkin liittyi tähän argonauttien seuraan. Hän oli tavallinen mies, pankkitili yhtä syvällä kuin hänen kulttuurinsa, mikä sanoo paljon. Hänellä ei ollut mitään syytä ryhtyä tällaiseen hankkeeseen, - ei mitään syytä maailmassa, paitsi että hän kärsi epänormaalista tunteiden kehityksestä. Hän ajatteli tämän olevan todellinen romantiikan ja seikkailun henki. Monet muut miehet ovat tehneet vastaavanlaisen ja tehneet kohtalokkaaksi virheen.


Kevään ensimmäinen hajoaminen löysi puolueen Elk-joen jääkauden jälkeen. Se oli mahtava laivasto, sillä asu oli suuri, ja heidän mukana oli maineikas puolirotuinen joukko matkailijoille naisten ja lasten kanssa. Päivä päivältä he tekivät töitä lepakoiden ja kanoottien kanssa, taistelivat hyttysiä ja muita sukulaisia ​​tuholaisia ​​vastaan ​​tai hikoilivat ja vannoivat portteja. Tällainen vakava vaiva asettaa miehen alastomaksi sielunsa juuriin asti, ja Athabasca-järvi oli kadonnut etelässä, kukin puolueen jäsenistä oli nostanut todelliset värinsä.

Kaksi shirksia ja kroonista murinaa olivat Carter Weatherbee ja Percy Cuthfert. Koko puolue valitti vähemmän kipujaan kuin kumpikaan niistä. He eivät kerta kaikkiaan olleet vapaaehtoisina leirin tuhannessa ja yhdessä pienessä tehtävässä. Otettava ämpäri vettä, ylimääräinen haarukka puuta, hienonnettavat astiat, astiat pestävä ja pyyhittävä, etsittävä asun läpi yhtäkkiä välttämätöntä artikkelia, - ja nämä kaksi sivistyneen sivilian paljastivat nyrjähdyksiä tai läpipainopakkaukset, jotka vaativat välitöntä huomiota. He kääntyivät ensimmäisinä yöllä, ja joukko tehtäviä oli vielä tekemättä; viimeinen käy ilmi aamulla, kun lähdön pitäisi olla valmiina ennen aamiaisen alkamista. He olivat ensimmäisiä, jotka putosivat ateriaan, viimeisillä oli käsi ruoanlaitossa; Ensimmäiset sukeltavat hoikkaan herkkuun, viimeiset huomasivat, että he olivat lisänneet omaa toisen miehen osuuttaan. Jos he työskentelivät airojen parissa, he leikkasivat kavalasti vettä jokaisella iskulla ja antoivat veneen liikkeelle kelluvan terän. He ajattelivat, ettei kukaan huomannut; mutta toverinsa vannoivat hengityksen alla ja kasvoivat vihaan heitä, kun taas Jacques Baptiste virnisti avoimesti ja tuomitsi heidät aamusta iltaan. Mutta Jacques Baptiste ei ollut herrasmies.


Suurella orjalla ostettiin Hudson Bayn koiria, ja laivasto upposi vartijoille lisättynä kuivan kalan ja pemmikaanin taakalla. Sitten kanootti ja bateau vastasivat Mackenzien nopeaan virtaan, ja he syöksyivät suureen karuun maahan. Jokainen todennäköisen näköinen 'syöttölaite' etsittiin, mutta vaikeasti saavutettava 'palkkamusta' tanssi aina pohjoiseen. Suurella Karhulla, jonka tuntemattomien maiden yhteinen pelko voittaa, heidän matkailijoille alkoi autiomaata, ja Hyväntoivon linnake näki viimeisen ja rohkeimman taipuvan hinauslinjoihin, kun he löysivät virran alas, jonka he olivat niin petollisesti liuenneet. Jacques Baptiste jäi yksin. Eikö hän olisi vannonut matkustavansa edes koskaan avautuvalle jäälle?

Valehtelutaulukoita, jotka on koottu pääasiassa kuulemisen perusteella, kuultiin nyt jatkuvasti. Ja he tunsivat kiireen tarvetta, sillä aurinko oli jo ohittanut pohjoisen päivänseisauspäivän ja johti talvea taas etelään. Hameet lahden rannoille, missä Mackenzie poistuu Jäämerelle, he tulivat Pikku Peel -joen suulle. Sitten alkoi hankala ylävirran ponnistelut, ja kyvyttömillä meni huonommin kuin koskaan. Vetokoukku ja tanko, mela ja kippilinja, kosket ja portit, - tällaiset kidutukset antoivat toiselle syvällisen syvyyden suuriin vaaroihin, ja toiselle painettiin tulinen teksti seikkailun todellisesta romanssista. Eräänä päivänä he kasvoivat kapinallisiksi, ja Jacques Baptiste kirosi heidät karkeasti, kuten matot toisinaan tekevät. Mutta puolirotu rikkoi twainin ja lähetti heidät mustelmilla ja verenvuodolla työstään. Se oli ensimmäinen kerta, kun kumpaakin oli käsitelty ihmisellä.


Hylkäämällä jokialuksensa Pikku-kuoren alkupuolella he kuluttivat loppukesän suuressa portissa Mackenzien vesistöalueelta Länsirotille. Tämä pieni virta syötti Porcupinea, joka puolestaan ​​liittyi Yukoniin, missä tuo pohjoisen mahtava moottoritie hyökkää napapiirillä. Mutta he olivat hävinneet talvikilpailussa, ja eräänä päivänä he sitoivat lautansa paksuun pyörteiseen jäähän ja kiirehtivät tavarat maihin. Sinä yönä joki juuttui ja hajosi useita kertoja; seuraavana aamuna se oli nukahtanut lopullisesti.

'Emme voi olla n. Neljänsadan mailin päässä Yukonista', totesi Sloper kertomalla peukalonsa kartan mittakaavalla. Neuvosto, jossa kaksi kykenemätöntä oli viristänyt erittäin epäedulliseen asemaan, oli lähestymässä loppua. ”Hudson Bay Post, kauan sitten. Ei käyttöä um nyt. ' Jacques Baptisten isä oli tehnyt vanhan ajan matkan turkistuotantoyritykselle merkitsemällä polun muuten jäätyneillä varpailla.


'Sufferin 'cracky!' huusi toinen puolue. 'Ei valkoisia?'

'Nary white', Sloper vahvisti tunteellisesti; 'Mutta Yukonista on vain viisisataa Dawsonille. Soita sitä karkeaksi tuhanneksi täältä. '

Weatherbee ja Cuthfert huokaisivat kuorossa.

'Kuinka kauan se kestää, Baptiste?'

Puolirotu ajatteli hetken. ”Workum helvetissä, kukaan ei pelaa, kymmenen - kaksikymmentä - neljäkymmentä - viisikymmentä päivää. Um-vauvat tulevat ”(nimetään työkyvyttömät),” ei voi kertoa. Mebbe kun helvetti jäätyy; mebbe ei silloin. '

Lumikenkien ja mokasiinien valmistus lopetettiin. Joku kutsui poissa olevan jäsenen nimen, joka tuli muinaisesta mökistä leiritulen laidalla ja liittyi heidän luokseen. Mökki oli yksi monista salaisuuksista, jotka piileskelivät pohjoisen valtavissa syvennyksissä. Rakennettu milloin ja kuka kukaan ei voinut kertoa. Kaksi hautaa ulkona, kasattu korkealla kivillä, ehkä sisälsi noiden varhaisten vaeltajien salaisuuden. Mutta kenen käsi oli kasannut kivet?

Hetki oli tullut. Jacques Baptiste keskeytti valjaiden asennuksen ja kiinnitti kamppailevan koiran lumeen. Kokki teki hiljaisen mielenosoituksen mykistyksen vuoksi, heitti kourallisen pekonia meluisaan pavuihin ja tuli sitten huomion kohteeksi. Sloper nousi jaloilleen. Hänen ruumiinsa oli naurettava vastakohta työkyvyttömien terveellisille fyysisille ominaisuuksille. Keltainen ja heikko, pakenemalla Etelä-Amerikan kuumiaukosta, hän ei ollut rikkonut lentoa vyöhykkeiden yli ja pystyi silti työskentelemään miesten kanssa. Hänen painonsa oli todennäköisesti 90 kiloa, kun raskas metsästysveitsi heitettiin sisään, ja hänen kiharaiset hiukset kertoivat pääministeristä, joka oli lakannut olemasta. Joko Weatherbeen tai Cuthfertin tuoreet nuoret lihakset olivat yhtä suuret kuin kymmenen kertaa hänen pyrkimyksensä; silti hän pystyi kulkemaan heidät maan päälle päiväretkellä. Ja koko tämän päivän hän oli lyönyt vahvemmat toverinsa kokeilemaan tuhat mailia jäykimmistä vaikeuksista, joita ihminen voi kuvitella. Hän oli rodun levottomuuden inkarnaatio, ja vanha teutonien itsepäisyys, joka oli pilattu jenkkien nopealla otteella ja toiminnalla, piti lihaa hengen orjuudessa.

'Kaikki, jotka kannattavat koirien kanssa jatkamista heti, kun jää laskee, sanovat kyllä.'

'Ay!' soi kahdeksan ääntä, - äänet, jotka oli tarkoitus sitoa vala polkua pitkin sataa mailia kipua.

'Vastakkainen?'

'Ei!' Ensimmäistä kertaa kyvyttömät yhdistettiin ilman henkilökohtaisten etujen kompromisseja.

'Ja mitä aiot tehdä asialle?' Weatherbee lisäsi sotaa.

”Enemmistösääntö! Enemmistösääntö! ' huusi loppujuhlaa.

'Tiedän, että retkikunta voi kaatua, jos et tule', Sloper vastasi suloisesti; 'Mutta luulen, jos yritämme todella kovaa, voimme onnistua toimeen ilman sinua. Mitä sanot, pojat? '

Tunnelma ilahdutettiin kaikulle.

'Mutta sanon, tiedätkö', Cuthfert uskaltautui; 'Mitä chap kuten minä teen?'

'Etkö tule kanssamme?'

'Ei-o.'

'Sitten tee niin pirun hyvin, kiitos. Meillä ei ole mitään sanottavaa. '

'Kind o 'calkilate yuh saattaisi ratkaista sen tuon canoodlin' pardnerin kanssa', ehdotti raskasläheinen länsimaalainen Dakotoista ja osoitti samalla Weatherbeeä. 'Hän on rannalla ja kysyy, mitä sinun tulee tehdä, kun tulee kokata puuta.'

'Sitten pidämme kaiken järjestettynä', päätteli Sloper. 'Haemme huomenna, jos leiriytymme viiden mailin sisällä - vain saadaksemme kaiken toimimaan kunnossa ja muistamaan, jos olemme unohtaneet mitään.'

Kelkat valittivat teräsvarrella juoksijoidensa jälkeen, ja koirat kiristyivät matalasti valjaisiinsa, joissa he olivat syntyneet kuolemaan. Jacques Baptiste pysähtyi Sloperin viereen saadakseen viimeisen vilauksen mökistä. Savu käpristyi säälittävästi Yukonin liesi-putkesta. Kaksi työkyvyttömää tarkkaili heitä ovelta.

Sloper pani kätensä toisen olkapäälle.

'Jacques Baptiste, kuulitko koskaan Kilkenny-kissoista?'

Puolirotu pudisti päätään.

”No, ystäväni ja hyvä toveri, Kilkenny-kissat taistelivat, kunnes ei piiloa, hiuksia eikä yowliä jää. Sinä ymmärrät? - kunnes mitään ei ollut jäljellä. Oikein hyvä. Nämä kaksi miestä eivät pidä työstä. Ne eivät toimi. Tiedämme sen. He ovat kaikki yksin siinä mökissä koko talven, - mahtavan pitkä, pimeä talvi. Kilkenny kissat, - no? '

Baptistessa ranskalainen kohautti olkapäitään, mutta intialainen hänessä oli hiljaa. Siitä huolimatta se oli kaunopuheinen olkapäitä, raskaana profetioista.

Asiat menestyivät aluksi pienessä mökissä. Toveriensa karkeat pahoinpitelyt olivat saaneet Weatherbeen ja Cuthfertin tiedostamaan keskinäisen vastuun, joka heille oli siirtynyt; Lisäksi ei ollut niin paljon työtä kahdelle terveelle miehelle. Ja julman piiska-käden tai toisin sanoen puskutraktorin puolirotujen poistaminen oli tuonut mukanaan iloisen reaktion. Aluksi kukin yritti päihittää toisensa, ja he suorittivat pikkutehtäviä toimenpitein, jotka olisivat avanneet heidän toverinsa silmät, jotka nyt kuluttivat ruumiita ja sieluja pitkällä polulla.

Kaikki hoito karkotettiin. Metsä, joka nousi heidän päällensä kolmelta puolelta, oli ehtymätön puupiha. Muutaman metrin päässä heidän ovestaan ​​nukkui Porcupine, ja reikä talvitakkiinsa muodosti kuplivan vesilähteen, kristallinkirkkaan ja tuskallisen kylmän. Mutta he kasvoivat pian löytämään vikaa jopa siinä. Reikä pysyisi jäätymässä ja antoi heille näin paljon surkean tunnin jääpaloja. Tuntemattomat hytin rakentajat olivat pidentäneet sivutukia tukeakseen välimuistia takana. Tähän varastoitiin suurin osa puolueen varauksista. Ruokaa oli ilman paineita kolme kertaa miehille, jotka olivat kohtalokkaita elämään siinä. Mutta suurin osa siitä oli sellaista, joka rakensi raahaa ja jänteitä, muttei kutista kitalaen. Totta, sokeria oli runsaasti kahdelle tavalliselle miehelle; mutta nämä kaksi olivat vähän muuta kuin lapset. He löysivät varhain sokerilla järkevästi kyllästetyn kuuman veden hyveet ja uivat tuhlaajaisesti läppänsä ja kastivat kuorensa rikkaaseen, valkoiseen siirappiin. Sitten kahvi ja tee ja erityisesti kuivatut hedelmät tekivät tuhoisia tunkeutumisia siihen. Ensimmäiset sanat olivat yli sokerikysymyksen. Ja se on todella vakava asia, kun kaksi miestä, jotka ovat täysin riippuvaisia ​​toisistaan ​​seurasta, alkavat riidellä.

Weatherbee rakasti keskustella räikeästi politiikasta, kun taas Cuthfert, joka oli taipuvainen leikkaamaan kuponkejaan ja antamaan kansakunnan liikkua parhaalla mahdollisella tavalla, joko sivuutti aiheen tai antoi itselleen hämmästyttäviä epigrammeja. Mutta virkailija oli liian tylsä ​​arvostamaan ajatuksen taitavaa muotoilua, ja tämä ammusten tuhlaus ärsytti Cuthfertia. Hänen loistonsa oli tottunut sokaisemaan ihmisiä, ja se aiheutti hänelle melko suuria vaikeuksia, tätä yleisön menetystä. Hän tunsi olevansa henkilökohtaisesti loukkaantunut ja piti tiedostamattomasti lampaanpäätoverinsa vastuussa siitä.

Pelkkä olemassaolo, heillä ei ollut mitään yhteistä, - eivät ottaneet yhteyttä mihinkään yksittäiseen kohtaan. Weatherbee oli virkailija, joka oli tuntenut hölynpölyä, mutta kirjuri koko elämänsä ajan; Cuthfert oli taiteiden maisteri, öljyjäinen ja ei ollut kirjoittanut vähän. Yksi oli alemman luokan mies, joka piti itseään herrasmiehenä, ja toinen oli herrasmies, joka tiesi olevansa sellainen. Tästä voidaan todeta, että mies voi olla herrasmies ilman, että hänellä olisi ensimmäinen tosi toveruuden vaisto. Virkailija oli yhtä aistillinen kuin toinen oli esteettinen, ja hänen pitkään kerrotut ja pääasiassa mielikuvituksestaan ​​keksimät rakkausseikkailut vaikuttivat yliherkkään taiteiden mestariin samalla tavalla kuin niin monet viemärikaasun tuulet. Hän piti virkailijaa saastaisena, viljelemättömänä raakana, jonka paikka oli sian kanssa, ja kertoi hänelle niin; ja hänelle ilmoitettiin vastavuoroisesti, että hän oli maitoa ja vettä sisältävä nynny ja cad. Weatherbee ei olisi voinut määritellä 'cadia' elämäänsä; mutta se täytti tarkoituksensa, joka näyttää loppujen lopuksi elämän pääkohdalta.

Weatherbee tasoitti joka kolmannen nuotin ja lauloi sellaisia ​​kappaleita kuten 'The Boston Burglar' ja 'The Handsome Cabin Boy' tuntikausia kerrallaan, kun taas Cuthfert itki raivosta, kunnes hän ei kestänyt enää ja pakeni ulommaan kylmään. Mutta paeta ei ollut. Voimakasta pakkasta ei voitu kestää pitkään kerrallaan, ja pieni mökki tungisti heidät - sängyt, liesi, pöytä ja kaikki - kymmenen kaksitoista tilaan. Kummankin läsnäolosta tuli henkilökohtainen loukkaaminen toiselle, ja ne romahtivat surkeaan hiljaisuuteen, jonka pituus ja voima kasvoivat päivien myötä. Toisinaan silmänräpäys tai huulten kihara voitti heidät, vaikka he pyrkivät täysin sivuuttamaan toisensa näinä mykistysjaksoina. Ja kummankin rintaan syntyi suuri ihme, kuinka Jumala oli koskaan tullut luomaan toisen.

Vähän tekemättä olevasta ajasta tuli heille sietämätön taakka. Tämä teki heistä luonnollisesti yhä laiskempia. He upposivat fyysiseen letargiaan, josta ei ollut pakenemista, ja joka sai heidät kapinoimaan pienimmän askartelun suorituksesta. Eräänä aamuna, kun oli hänen vuoronsa valmistaa yhteinen aamiainen, Weatherbee rullasi huovistaan ​​ja sytytti kumppaninsa kuorsaan ensin sohvalampun ja sitten tulen. Vedenkeittimet olivat jäätyneet kovasti, eikä mökissä ollut vettä, jolla pestä. Mutta hän ei välittänyt siitä. Odottaen sen sulamista hän viipaloi pekonin ja syöksyi viholliseen leivänvalmistukseen. Cuthfert oli kavalasti tarkkaillut puoliksi suljettuja kanteitaan. Seurauksena oli kohtaus, jossa he siunaivat kiihkeästi toisiaan ja sopivat siitä lähtien, että kukin tekee itse ruoanlaittonsa. Viikkoa myöhemmin Cuthfert laiminlyönyt aamupuhdistuksensa, mutta silti söi itsekkyisesti valmistamansa aterian. Weatherbee virnisti. Sen jälkeen typerä tapa pestä meni heidän elämästään.

Kun sokeripino ja muut pienet ylellisyydet vähenivät, he alkoivat pelätä, etteivät saaneet omia osakkeitaan, ja jotta heitä ei ryöstettäisi, he putosivat itsestään. Ylellisyys kärsi tässä ahmissa kilpailussa, samoin kuin miehet. Tuoreiden vihannesten ja liikunnan puuttuessa heidän verensä köyhtyi ja heidän ruumiinsa hiipui inhottava, purppuranvärinen ihottuma. Silti he kieltäytyivät noudattamasta varoitusta. Seuraavaksi heidän lihaksensa ja nivelensä alkoivat turvota, liha muuttui mustaksi, kun taas heidän suunsa, ikenensä ja huulensa saivat rikkaan voiteen värin. Sen sijaan, että kukaan koetteli heidän kurjuutensa, kumpikin loihti toisen oireista, kun skorbuutti kulki tietään.

He menettivät kaiken kunnioittamisen henkilökohtaisesta ulkonäöstä ja siitä syystä yhteisen siveyden. Mökistä tuli sika, eikä sen alle koskaan laitettu vuoteita tai tuoreita männyn oksia. Silti he eivät voineet pitää huopiaan, kuten olisivat halunneet; sillä pakkanen oli väistämätöntä, ja tulipesä kulti paljon polttoainetta. Heidän päänsä ja kasvojensa hiukset kasvoivat pitkiksi ja pörröisiksi, vaikka heidän vaatteensa olisivat olleet inhottavia. Mutta he eivät välittäneet. He olivat sairaita, eikä kukaan nähnyt; lisäksi oli erittäin tuskallista liikkua.

Tähän lisättiin uusi ongelma, - Pohjoisen pelko. Tämä pelko oli suuren kylmän ja suuren hiljaisuuden yhteinen lapsi ja syntyi joulukuun pimeydessä, kun aurinko kastui eteläisen horisontin alle lopullisesti. Se vaikutti heihin heidän luonteensa mukaan. Weatherbee joutui törkeimpien taikauskoihin ja teki parhaansa herättääkseen unohdetuissa haudoissa nukkuneet henget. Se oli kiehtova asia, ja hänen unelmissaan he tulivat hänen luokseen kylmästä, tarttui hänen huopiaan ja kertoivat hänelle vaivoista ja ongelmista ennen kuolemaansa. Hän kutistui epäselvästä kontaktista, kun he vetäytyivät lähemmäksi ja kietoivat jäätyneitä raajojaan hänen ympärillään, ja kun he kuiskasivat hänen korvaansa tulevista asioista, hytti soi peloissaan. Cuthfert ei ymmärtänyt, - koska he eivät enää puhuneet, ja kun hän oli näin herännyt, hän aina tarttui revolveriinsa. Sitten hän istui sängyssä, värisi hermostuneesti, aseen ollessa koulutettu tajuttomalle unelmoijalle. Cuthfert katsoi miehen hulluksi ja pelkäsi henkensä vuoksi.

Hänen oma sairautensa otti vähemmän konkreettisen muodon. Salaperäinen käsityöläinen, joka oli asettanut hytin tukkeittain, oli kiinnittänyt tuuliviirin harjanteen pylvääseen. Cuthfert huomasi, että se osoitti aina etelään, ja eräänä päivänä hän kääntyi itään päin ärtyneenä tarkoituksensa pysyvyydestä. Hän katseli innokkaasti, mutta sitä ei koskaan häirinnyt. Sitten hän käänsi siipin pohjoiseen vannomalla, ettei koskaan koske siihen, ennen kuin tuuli puhalsi. Mutta ilma pelotti häntä maanläheisellä rauhallisuudellaan, ja hän nousi usein keskellä yötä katsomaan, onko siipi kääntynyt - kymmenen astetta olisi tyydyttänyt häntä. Mutta ei, se oli hänen yläpuolellaan yhtä muuttumaton kuin kohtalo. Hänen mielikuvituksensa juoksi mellakkaa, kunnes siitä tuli hänelle fetich. Joskus hän seurasi polkua, joka osoitti surkean vallan yli, ja antoi sielunsa kyllästyä Pelosta. Hän asui näkymättömässä ja tuntemattomassa, kunnes ikuisuuden taakka näytti murskaavan häntä. Kaikella pohjoismaalla oli se musertava vaikutus - elämän ja liikkeen puuttuminen; pimeys; hautuvan maan ääretön rauha; kamala hiljaisuus, joka teki jokaisen sydämenlyönnin kaikusta sakrilegeen; juhlallinen metsä, joka näytti vartioivan kauheaa, kuvaamatonta jotain, jota sana tai ajatus eivät voineet kompassoida.

Maailma, jonka hän oli äskettäin jättänyt, kiireisillä kansakunnillaan ja suurilla yrityksillään näytti olevan hyvin kaukana. Muistelmat satunnaisesti estyivät, - muistot marsseista, gallerioista ja tungosta kulkureiteistä, iltapukuista ja sosiaalisista toiminnoista, hyvistä miehistä ja rakkaista naisista, jotka hän oli tuntenut, - mutta ne olivat hämärä muistoja elämästä, jonka hän oli elänyt pitkien vuosisatojen ajan toisinaan planeetalla. Tämä fantasma oli todellisuus. Tuulilasin alapuolella seisominen, silmät kiinnittyneenä polaariseen taivaaseen, hän ei voinut saada itsensä ymmärtämään, että Southland oli todella olemassa, että juuri sillä hetkellä se oli pauhu elämää ja toimintaa. Ei ollut Southlandia, miehiä ei syntynyt naisista, ei annettu eikä otettu avioliittoa. Hänen synkän taivasviivansa ulkopuolella ulottui valtava yksinäisyys ja näiden yhä laajempien yksinäisyyksien yli. Ei ollut aurinkoisia maita, jotka olivat raskaita kukkien hajusteiden kanssa. Sellaiset asiat olivat vain vanhoja unelmia paratiisista. Lännen aurinkoalueet ja idän spicelands, hymyilevät Arcadias ja onnelliset Blestin saaret, - ha! ha! Hänen naurunsa hajotti tyhjyyden ja järkytti häntä tahattomalla äänellään. Ei ollut aurinkoa. Tämä oli universumi, kuollut, kylmä ja pimeä, ja hän oli sen ainoa kansalainen. Weatherbee? Sellaisina aikoina Weatherbee ei laskenut. Hän oli Caliban, hirvittävä fantomi, joka oli sidottu hänelle lukemattomien aikojen ajan, rangaistus joillekin unohdetuille rikoksille.

Hän asui Kuoleman kanssa kuolleiden joukossa, kiehtonut oman merkityksettömyytensä tunne, murskautunut unen aikojen passiivisesta hallitsemisesta. Kaikkien suuruus järkytti häntä. Kaikki superlatiivista nautti itsensä, - tuulen ja liikkeen täydellinen lopettaminen, lumisen erämaan valtavuus, taivaan korkeus ja hiljaisuuden syvyys. Tuo tuuliviiri, - jos se vain liikkuu. Jos ukkonen putoaa tai metsä syttyy liekkiin. Taivaan kääriminen rullana, Doomin kaatuminen - kaikki, kaikki! Mutta ei, mikään ei liikkunut; hiljaisuus työntyi sisään, ja pohjoisen pelko pani jäiset sormet hänen sydämeensä.

Kerran kuin toinen Crusoe, joen reunalla hän tuli radalle, - lumikenkäkanin heikko jälki herkälle lumikuorelle. Se oli ilmoitus. Northlandissa oli elämää. Hän seuraisi sitä, katseli sitä, haukkui sen yli. Hän unohti paisuneet lihaksensa, syöksyen syvään lumeen ennakoinnin ekstaasissa. Metsä nielaisi hänet, ja lyhyt keskipäivän hämärä katosi; mutta hän jatkoi pyrkimyksiään, kunnes uupunut luonto vakuutti itsensä ja laski hänet avuttomaksi lumeen. Siellä hän voihki ja kirosi hulluuttaan ja tiesi radan olevan aivojensa fancy; ja myöhään sinä iltana hän raahasi hyttiin kädet ja polvet, posket jäätyneet ja outo tunnottomuus jaloissaan. Weatherbee virnisti ilkeästi, mutta ei tehnyt tarjousta auttaa häntä. Hän työnsi neulat varpaisiinsa ja sulatti ne lieden luo. Viikkoa myöhemmin alkoi nöyryytys.

Mutta virkailijalla oli omat ongelmansa. Kuolleet miehet tulivat haudastaan ​​nyt useammin ja jättivät hänet harvoin herätessään tai nukkumassa. Hän kasvoi odottamaan ja pelkäämään heidän tulemaansa, eikä hän koskaan ohittanut kaksoisrakennuksia ilman värisyä. Eräänä iltana he tulivat hänen luokseen unessa ja johdattivat hänet määrättyyn tehtävään. Pelottelemattomaan kauhuun hän heräsi kivipinojen välissä ja pakeni villisti hyttiin. Mutta hän oli maannut siellä jonkin aikaa, sillä myös hänen jalkansa ja poskensa olivat jäätyneet.

Joskus hänestä tuli kiihkeä heidän vaatimattomasta läsnäolostaan ​​ja tanssii mökin ympäri, leikkaamalla kirvellä tyhjän ilman ja murskaamalla kaiken ulottuvilla. Näiden aavemaisten kohtaamisten aikana Cuthfert tunkeutui peittoihinsa ja seurasi hullua ympäriinsä kyydissä olevalla revolverilla, joka oli valmis ampumaan häntä, jos hän tuli liian lähelle. Mutta toipumalla yhdestä näistä loitsuista virkailija huomasi hänelle koulutetun aseen. Hänen epäilynsä herätti, ja siitä lähtien hänkin eli elossa pelossa. He seurasivat toisiaan tarkkaan sen jälkeen ja kohtaivat hämmästyneenä peloksi aina, kun jompikumpi ohitti toisen selän taakse. Tästä huolestumisesta tuli mania, joka hallitsi heitä jopa unessa. Keskinäisen pelon kautta he antoivat hiljaisen sohvalampun palaa koko yön ja näkivät runsaasti pekonirasvaa ennen eläkkeelle siirtymistä. Yhden pienintäkään liikettä riitti herättämään toista, ja monet katsovat edelleen katseensa vastakkain, kun he ravistelivat peittojensa alla sormilla liipaisinsuojilla.

Mitä pohjoisen pelko, henkinen rasitus ja taudin tuhot aiheuttavat, he menettivät kaiken ihmiskunnan ulkonäön, ottaessaan metsästettyjen ja epätoivoisten petojen ulkonäön. Heidän poskensa ja nenänsä olivat jäätymisen seurauksena mustat. Heidän jäätyneet varpaat olivat alkaneet pudota ensimmäisestä ja toisesta nivelestä. Jokainen liike toi tuskaa, mutta tulipesä oli kyltymätön, mikä veti kidutuksen lunnaiden surkeasta ruumiistaan. Päivä päivältä se vaati ruokaansa - todellinen lihan punta - ja he vetivät itsensä metsään hakkaamaan puuta polvillaan. Kerran ryömiessään etsimään toisiaan tuntemattomia sauvoja he saapuivat säkeen vastakkaisilta puolilta. Yhtäkkiä, ilman varoitusta, kaksi kurkistavaa kuolemanpäätä kohtaavat toisiaan. Kärsimys oli muuttanut heidät niin, että tunnustaminen oli mahdotonta. He nousivat jaloilleen huudahtaen kauhusta ja ryntäävät pois sekaisin kantoistaan; ja putoamalla hytin ovelle, he kynsi ja naarmuivat kuin demonit, kunnes löysivät erehdyksensä.

Toisinaan ne raukesivat normaalisti, ja yhden näistä järkevistä väleistä tärkein kiistan luu, sokeri, oli jaettu niiden kesken tasan. He vartioivat erillisiä säkkejään, jotka oli säilytetty välimuistissa, mustasukkaisilla silmillä; sillä jäljellä oli vain muutama kuppi, ja heiltä puuttui täysin usko toisiinsa. Mutta eräänä päivänä Cuthfert teki virheen. Tuskin kykenevä liikkumaan, sairas tuskasta, päänsä uidessa ja silmät sokeana, hän hiipui välimuistiin, sokerisäiliö kädessä, ja sekoitti Weatherbeen säkin omaksi.

Tammikuu oli syntynyt, mutta muutama päivä, kun tämä tapahtui. Auringolla oli jonkin aikaa kulunut alhaisimmasta eteläisestä deklinaatiosta, ja meridiaanilla heitti nyt pohjoisen taivaan hohtavia keltaisia ​​valonsäikeitä. Sokeripussiin tekemänsä virheen jälkeisenä päivänä Cuthfert huomasi olevansa paremmin sekä ruumiissaan että hengessään. Kun keskipäivä lähestyi ja päivä kirkastui, hän veti itsensä ulos juhlimaan hehkuvaa hehkua, mikä oli hänelle vakava auringon tulevaisuuden aikomukset. Weatherbee tunsi myös olonsa hieman paremmaksi ja ryömi hänen viereensä. He tukivat lunta liikkumattoman tuulilasin alla ja odottivat.

Kuoleman hiljaisuus koski heitä. Muissa ilmastoissa, kun luonto joutuu sellaisiin tunnelmiin, odottaa odottamaton ilma, joka odottaa jonkin pienen äänen ottavan vastaan ​​rikkoutuneen rasituksen. Ei niin pohjoisessa. Nämä kaksi miestä olivat eläneet näennäisiltä eoneilta tässä aavemaisessa rauhassa. He eivät voineet muistaa yhtään menneisyyden laulua; he eivät voineet houkutella mitään tulevaisuuden laulua. Tämä maanläheinen tyyni oli aina ollut - ikuisuuden rauhallinen hiljaisuus.

Heidän silmänsä olivat kiinnittyneet pohjoiseen. Näkymätön, heidän selkänsä takana, etelään kohoavien vuorten takana, aurinko pyyhkäisi kohti toisen kuin heidän taivaansa. Yksin katsojat mahtavasta kankaasta, he katsovat, kuinka väärä aamu kasvaa hitaasti. Heikko liekki alkoi hehkua ja sytyä. Se syveni voimakkaasti, soi punertavan keltaisen, purppuran ja sahramin muutokset. Niin kirkkaaksi tuli, että Cuthfert ajatteli, että auringon täytyy varmasti olla sen takana, - ihme, aurinko nousee pohjoiseen! Yhtäkkiä, ilman varoitusta ja haalistumatta, kangas pyyhittiin puhtaaksi. Taivaalla ei ollut väriä. Valo oli sammunut päivästä. He saivat hengityksensä puolihyökkäyksinä. Mutta katso! ilma oli kimalteleva tuikkunan pakkashiukkasten kanssa, ja siellä, pohjoiseen, tuuliviiri makasi epämääräisesti lumen päällä. Varjo! Varjo! Oli täsmälleen keskipäivä. He nykivät päätään kiireesti etelään. Kultainen reunus kurkisti vuoren lumisen olkapään yli, hymyili heille hetkeksi ja upposi taas näkyvistä.

Heidän silmissään oli kyyneleitä, kun he etsivät toisiaan. Outo pehmennys tuli heidän yli. He tunsivat vastustamattomasti vetävänsä toisiaan kohtaan. Aurinko palasi takaisin. Se olisi heidän kanssaan huomenna ja seuraavana ja seuraavana päivänä. Ja se pysyisi pidempään jokaisella vierailulla, ja tulisikin aika, jolloin se ratsastaisi heidän taivaallaan päivin ja öin, koskaan putoamatta taivaan alapuolelle. Ei olisi yötä. Jäälukittu talvi rikkoutuisi; tuulet puhaltavat ja metsät vastaavat; maa ui siunatussa auringonpaisteessa ja elämä uusiutuu. Kädessä he lopettavat tämän kauhean unen ja matkustavat takaisin Southlandiin. He loiskelivat sokeasti eteenpäin ja kätensä tapasivat - köyhät vammautuneet kätensä, turvonneet ja vääristyneet rukkasensa alla.

Mutta lupauksen oli tarkoitus jäädä täyttämättä. Northland on Northland, ja ihmiset harjoittavat sieluaan outojen sääntöjen avulla, joita muut miehet, jotka eivät ole matkustaneet kaukaisiin maihin, eivät voi ymmärtää.

Tuntia myöhemmin Cuthfert pani leivän uuniin ja laskeutui miettimään, mitä kirurgit voisivat tehdä hänen jaloillaan, kun hän palasi. Koti ei näyttänyt olevan kovin kaukana nyt. Weatherbee tuhosi välimuistissa. Yhtäkkiä hän herätti jumalanpilkun pyörteen, joka puolestaan ​​lakkasi hämmästyttävällä äkillisyydellä. Toinen mies oli ryöstä sokeripussinsa. Silti asiat olisivat voineet tapahtua eri tavalla, elleivät kaksi kuollutta miestä olleet tulleet kivien alta ja vaimentaneet kuumia sanoja kurkkuunsa. He johdattivat hänet varovasti välimuistista, jonka hän unohti sulkea. Tuo lopputulos saavutettiin; että jotain, mitä he olivat kuiskanneet hänelle unelmissaan, oli tapahtumassa. He opastivat hänet varovasti, hyvin varovasti puuhun, jossa he panivat kirveen hänen käsiinsä. Sitten he auttoivat häntä työntämään hytin oven auki, ja hän tunsi olevansa varma, että he sulkivat sen hänen jälkeensä, - ainakin hän kuuli sen lyöneen ja salvan putoavan voimakkaasti paikalleen. Ja hän tiesi, että he odottivat juuri ilman, odottivat hänen tekevän tehtävänsä.

'Carter! Sanon, Carter! '

Percy Cuthfert oli peloissaan virkailijan kasvojen ilmeestä, ja hän kiirehti asettamaan pöydän heidän välilleen.

Carter Weatherbee seurasi ilman kiirettä ja ilman innostusta. Hänen kasvoissaan ei ollut sääliä eikä intohimoa, vaan pikemminkin kärsivällinen, vankka ilme sille, jolla on tiettyä tehtävää ja menee siihen systemaattisesti.

'Minä sanon, mikä hätänä?'

Virkailija väisteli taaksepäin katkaisemalla vetäytymisensä ovelle, mutta ei koskaan avannut suunsa.

'Sanon, Carter, sanon; puhutaan. Siinä on hyvä kaveri. '

Taiteiden mestari ajatteli nyt nopeasti ja muotoili taitavaa kylkiliikettä sängyssä, jossa hänen Smith & Wesson makasi. Piti silmänsä hullun päällä, hän rullasi taaksepäin kerrossänkyä samalla kun tarttui pistooliin.

'Carter!'

Jauhe välähti täyteen Weatherbeen kasvoissa, mutta hän käänsi aseensa ja hyppäsi eteenpäin. Kirves puri syvästi selkärangan juuressa, ja Percy Cuthfert tunsi kaiken alaraajojensa tajunnan jättävän hänet. Sitten virkailija putosi raskaasti hänen päällensä ja tarttui kurkkuun heikoilla sormilla. Kirveen terävä purenta oli saanut Cuthfertin pudottamaan pistoolin, ja kun hänen keuhkonsa huokaisivat vapautumisensa puolesta, hän taputti sitä päämäärättömästi huopia. Sitten hän muisti. Hän liu'utti käden virkailijan vyötä ylös tupaterään; ja he lähestyivät hyvin lähellä toisiaan tuossa viimeisessä sairaalassa.

Percy Cuthfert tunsi voimansa jättävän hänet. Hänen ruumiinsa alaosa oli hyödytön. Weatherbeen inertti paino mursi hänet, - mursi hänet ja kiinnitti hänet sinne kuin karhu ansaan. Mökki oli täynnä tuttua hajua, ja hän tiesi leivän polttavan. Mutta mitä sillä oli merkitystä? Hän ei koskaan tarvitsisi sitä. Ja välimuistissa oli kaikki kuusi kupillista sokeria, - jos hän olisi ennakoinut tämän, hän ei olisi säästänyt niin monta viime päivää. Liikkuisiko tuuliviiri koskaan? Se voi olla jopa kääntymässä nyt. Miksi ei? Eikö hän olisi nähnyt aurinkoa tänään? Hän menisi katsomaan. Ei; oli mahdotonta liikkua. Hän ei ollut uskonut virkailijan olevan niin raskas mies.

Kuinka nopeasti matkustamo jäähtyi! Tulen on oltava sammunut. Kylmä pakotti sisään. Sen on oltava jo nollan alapuolella, ja jää hiipii oven sisäpuolelle. Hän ei nähnyt sitä, mutta aikaisemman kokemuksensa ansiosta hän pystyi arvioimaan sen etenemisen ohjaamon lämpötilan perusteella. Alemman saranan on oltava nyt valkoinen. Saavuttaako tämän tarina koskaan maailmaa? Kuinka hänen ystävänsä suhtautuisivat siihen? Todennäköisesti he lukivat sen kahvinsa päällä ja keskustelivat klubissa. Hän näki ne hyvin selvästi. ”Vanha köyhä köyhä”, he mutisivat; 'Ei niin huono eräänlainen kaveri.' Hän hymyili heidän muistopuheilleen ja lähti etsimään turkkilaista saunaa. Se oli sama vanha väkijoukko kaduilla. Outoa, he eivät huomanneet hänen moosehide-mokkasinejaan ja repeytyneitä saksalaisia ​​sukkia! Hän otti taksin. Ja kylvyn jälkeen parranajo ei olisi huono. Ei; hän söisi ensin. Pihvi, perunat ja vihreät asiat - kuinka tuoretta se kaikki oli! Ja mikä se oli? Neliöt hunajaa, virtaava nestemäinen keltainen! Mutta miksi he toivat niin paljon? Ha! ha! hän ei koskaan voinut syödä kaikkea. Paistaa! Miksi varmasti. Hän pani jalkansa laatikkoon. Saapasmusta katsoi uteliaasti häntä kohti, ja hän muisti moosehide-mokkasiininsa ja meni pois kiireesti.

Hark! Tuuliviiren on oltava varmasti pyörivä. Ei; pelkkä laulaminen hänen korvissaan. Se oli kaikki, - pelkkä laulaminen. Jää on jo ohittanut salvan. Todennäköisesti ylempi sarana oli peitetty. Sammalilla puristettujen kattopylväiden väliin alkoi ilmestyä pieniä pakkasia. Kuinka hitaasti he kasvoivat! Ei; ei niin hitaasti. Siellä oli uusi ja siellä toinen. Kaksi - kolme - neljä; he tulivat liian nopeasti laskemaan. Oli kaksi kasvamassa yhdessä. Ja siellä kolmasosa oli liittynyt heidän joukkoonsa. Miksi, paikkoja ei enää ollut. He olivat juoksleet yhdessä ja muodostaneet arkin.

No, hänellä olisi seuraa. Jos Gabriel koskaan rikkoo pohjoisen hiljaisuuden, he seisovat yhdessä, käsi kädessä, suuren Valkoisen Valtaistuimen edessä. Ja Jumala tuomitsi heidät, Jumala tuomitsi heidät!

Sitten Percy Cuthfert sulki silmänsä ja putosi nukkumaan.