21 länsimaista romaania, jotka jokaisen tulisi lukea

{h1}

Länsimainen tarina, sen tavallisimmissa muodoissa, edustaa amerikkalaista versiota ihmisen aina kiehtovasta legendasta itsestään, auringonjumalan sankarin, kaiken valloittavan urheen, joka kulkee pelkäämättä vaaroja, korjaa vääryyksiä, kukistaa roistoja, oikeudenmukaisten ja heikkojen ja avuttomien pelastaminen - ja länsimainen tarina tekee tämän tavallisen ihmisen kannalta yksinkertaisissa symboleissa, jotka ovat lähellä luonnollista kokemusta. . . kuvaa tavallisia jokapäiväisiä miehiä, ei panssaroituja ritareita tai hölynpölyisiä miekkamiehiä, aristokraattisten järjestelmien tuotteita, mutta tavalliset miehet, jotka saattavat olla sinä ja minä tai naapurimme naapureitamme, ovat tienraivaajia tekemässä lapion, kirveen tai aseen kädessä heidän rohkeutensa ja ahkeruutensa. —Jack Schäfer


Länsillä on aina ollut vahva paikka amerikkalaisessa psyykessä. Varhaisimmista päivistä lähtien länteen edustivat tämän kansakunnan rajaa. Olipa kyseessä Kentucky ja Ohio tai Colorado ja Montana tai Oregon ja Alaska, ihmisinä olemme aina siirtyneet länteen. Ja kun ylitimme Mississippin, löysimme ankaran ympäristön, joka ei ole mikään muu. Aavikot ja keidas, tasangot ja vuoret; se oli maa, jossa esiintyi äärimmäisiä ympäristöolosuhteita.

Tänä maana syntyi legenda cowboysta, varsinkin 1800-luvun puolivälissä tai loppupuolella. Kuten länsimainen kirjailija Jack Schaefer edellä toteaa, cowboy sisälsi muinaisen ritarikoodin kantoja, mutta hän ei ollut Englannin aristokraattinen ritari loistavassa panssarissa eikä edes varhaisen Amerikan hurskas, vakiintunut maanviljelijä; pikemminkin hän oli eräänlainen jokamies sankari: tavallinen mies, joka oli kuitenkin itsenäisempi, itsenäisempi ja vapaa kuin tavallinen kaveri. Ajamalla luotettavan tien päällä hän tiesi, kuinka suojella muita ja kuinka selviytyä itsestään, ja sai selville hiljaisen äänen, messinkisäilytykset, itse tekemän aateliston.


Odot amerikkalaiselle cowboylle länsimaisen romaanin muodossa alkoivat muotoutua 1900-luvun alkupuolella, vuosikymmenen kuluttua siitä, kun Yhdysvaltain väestönlaskentatoimisto ilmoitti, että raja oli suljettu; kirjoissa vallitsi nostalgia ja romanttinen kaipuu aikakauteen ja elämäntapaan, joka oli matkalla ulos (ja jollain tavalla, ei koskaan ollutkaan). Länsimaisissa romaaneissa sekoitettiin tosielämän yksityiskohdat elämää suurempaan draamaan, kuten kaikki suuret mytologiat tekevät.

Tyylilajia oli helppo valmistaa massaa, ja noin 1940-luvulle saakka länsimainen dime-romaani näytti tietä. Laadukasta kirjoittamista ja laadukkaita tarinoita oli vaikea saada aikaan (vaikka kuten löydät alla, muutama helmi pääsi ulos julkiseen ympäristöön). Se tapahtui 40-luvun lopulla ja noin 70-luvun puolivälissä, jolloin länsimainen kirjallisuus todella tuli omaksi. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - tämä oli aikakausi, jolloin legendat syntyivät.


80- ja 90-luvuilla tyylilaji oli hieman laskusuhdanteessa, vaikka tuotettiin pari yksinäistä erinomaista teosta. Erityisesti 90-luvulla oli musta aukko, mutta sitten 2000-luku ja jopa nykyäänkin ovat nähneet jonkin verran elpymistä tyylilajissa. Vanhat karja-asemat ja pikkukaupungin ampumatarvikkeet pelattiin, joten kirjailijat alkoivat ottaa lisää riskejä tarinoilla, jotka ovat todella maksaneet. Sanoisin, että olemme tulleet toiseen länsimaiden kultaiseen aikakauteen noin 20 viime vuoden aikana. Vaikka julkaistujen teosten suuri määrä ei ole yhtä suuri, laatu on yleensä ollut erinomainen. Yleisjulkaisijat ovat länsimaalaisia, joten painatukset ovat melko hyviä.



Noin viime vuoden aikana olen lukenut kaanonin läpi sen, mitä länsimaiseen kirjallisuuteen pidetään sadon kerma. Kulutin kymmeniä kirjoja, ja olen täällä kaventanut ne parhaaseen 21: een, jonka jokaisen miehen tulisi lukea. Annoin jokaiselle kirjailijalle vain yhden kirjan luettelossa (vaikka mainitsen muita nimikkeitä, joista nautin tietyille kirjoittajille), koska olen sitä mieltä, että on parempi lukea laajasti tyylilajissa kuin sukeltaa koko sika vain yksi kaveri. Jos olet lukenut muutaman L'Amour-nimikkeen, olet lukenut ne kaikki, ja sama voidaan sanoa useille muille kirjoittajille.


Alla oleva luettelo sisältää kaikenlaisia ​​tyylejä, kirjojen pituuksia, tarinoita jne. Ennen kuin pääsemme siihen, meidän on kuitenkin määriteltävä tyylilaji.

Länsimaisen genren määrittely

Pelkkä asettaminen länteen ei tee länsimaisesta; jos on, niin romaaneja Eedenistä itään tai Lepokulma löytyy täältä. Vaikka kaikki romaanit eivät tyydytä kaikkia merkkejä, jokainen tässä lueteltu kirja sisältää suurimman osan seuraavista osista:


Maantieteellisesti asetettu Mississippi-joen länsipuolelle. Vaikka jotkut hyvin varhaiset länsimaat sijoittuvat Kentuckyn ja Ohion kaltaisiin alueisiin, maantiede, joka todella kiinnitti lukijoiden huomion ja määritti legenda cowboysta, sijaitsee Mississippin länsipuolella: Texas, New Mexico, Colorado, Montana jne. eivät yleensä saavuta länsirannikkoa.

Schaefer sanoi tämän genrensa maantieteellisestä sijainnista:


Mississippin takana oleva rintakuva oli ensisijaisesti avointa röyhkeyttä, joka kutsui röyhkeyttä - ja myös väkivaltaista, raakaa, kapriisia röyhkeyttä: topografian ja ilmaston äärimmäisyydet itään, koko kansakunnan korkeimpien ja alimpien alueiden ulkopuolella, kuumin ja kylmin, tasaisimmat ja kestävimmät, kuivimmat ja kosteimmat.

Tapahtuu 1800-luvulla. 1800-luku ja varsinkin 1800-luvun puolivälistä loppupuolelle, oli todella länsimaiden rajamiehen ja cowboy-ajanjakso. Konekauden tullessa itään länsi pysyi villinä ja kesyttämättömänä. Paljon länsimaita on 1900-luvulla, mutta suurin osa tästä luettelosta tapahtuu 1800-luvulla.


Hahmot ovat cowboyja, karjankasvattajia, talonpitäjiä, aseitaistelijoita / sheriffejä / rangereita ja / tai rajamiehiä. Länsimaisen hahmon ura on melko rajallinen ja keskittyy edellä mainittuihin rooleihin. Länteen tulo 1800-luvun puolivälistä myöhään ja loppupuolella oli yleensä yksi niistä asioista. Hevosilla on taipumus olla myös suuri rooli, ja usein, vaikkakaan ei aina, seurataan uskollisesti länsimaisen romaanin ihmishahmoja.

Painopiste on usein ankara, mutta kaunis maisema. Itse maalla on usein rooli länsimaiden päähenkilönä. Pitkät kuvaukset ympäristöstä ovat yleisiä, ja luonnon esteillä - kuivuus, myrskyt, vuoret, villieläimet - on usein merkitys pääkonfliktitilanteessa. Päähenkilöt myös yleensä huolehtivat ja kunnioittavat erämaata ja sitä, mitä se edustaa; jopa metsästettäessä tai karjataloudessa maassa miehet taistelevat säilyttääkseen luonnollisen ja vauhdittamalla modernisuuden edistystä.

Sisältää hahmoja, jotka osoittavat taitoa, sitkeyttä, joustavuutta ja elinvoimaa. Olivatpa sitten cowboyja tai karjatiloja, hahmoilla, jotka asuttavat länsimaisia ​​romaaneja, on tyypillisesti yhteinen piirteet ja ominaisuudet.

Yksi on laajan, kovaääninen taito. Cowboyt ja muut länsimaalaiset taitavat kaikkea köydenlaskusta ja ratsastuksesta metsästykseen ja ruoanlaittoon. He ovat kotona villissä ympäristössä, ja mitä heillä ei ole käsillä, he voivat improvisoida.

Länsimaisilla hahmoilla on myös erityisen piilevä luonne. Schaefer jälleen:

Jos länsimaisessa tarinassa on yksi erottuva ominaisuus monissa muunnelmissaan, tämä laatu on läpäisevä elinvoima - toiminnan takana ei ole pelkästään toiminnan, vaan hengen henki. . . terveellinen, eteenpäin suuntautuva asenne elämään.

Länsimaissa, jotka sisältävät yllä lueteltuja elementtejä, on yleensä myös tämä vähemmän määriteltävä elementti. Se on melkein sivutuote vahvojen hahmojen kirjoittamisesta ankaralla maisemalla. Suurten länsimaisten romaanien läpäisee pelkkä maskuliinisuus ja henkisyys, jota on vaikea löytää muissa tyylilajeissa.

21 länsimaista romaania, jotka jokaisen tulisi lukea

Kun otetaan huomioon edellä mainittu joukko kriteerejä sisällyttämiseksi ja valittu yleiseen huippuosaamiseen juoni, luonnehdinta, luettavuus ja niin edelleen, tässä ovat valintani parhaista koskaan kirjoitetuista länsimaisista romaaneista, jotka on järjestetty aikajärjestyksessä julkaisupäivän mukaan:

Cowboy-loki kirjoittanut Andy Adams (1903)

Lehden lehmänpentu, kirjoittanut Andy Adams romaanikannen.

Lyhyen luettelon joukosta erittäin varhaisista länsimaista (ennen vuotta 1910 tai niin edelleen), näet usein Owen Wisterin Virginialainen (1902) yläosassa. En kuitenkaan pitänyt tuota otsikkoa kovin luettavana, ja itse asiassa luovuin noin puolivälissä. Cowboy-loki, toisaalta, oli huomattavan luettava ja kiinnitti helposti huomioni koko matkan.

Yhdistämällä erilaisia ​​tosielämän tarinoita ja anekdootteja (mukaan lukien omasta kokemuksestaan ​​olla cowboy yli vuosikymmenen ajan), Adams kertoo kuvitteellisen Texas-Montana-karjan ajaa nuoren Tom Quirkin silmien läpi. Ei ole mitään tekemistä yleisen juonen tai keskeisen konfliktin kanssa, mutta silti se on nautittavaa. Nautakarjasta, julmiin kuiviin loitsuihin, vaarallisiin jokien ylityksiin, vihamielisiin intiaaneihin ja laittomiin lukija kokee todella kaiken, mitä vanhan lännen karjapolku tarjosi. Ja siihen sisältyvät paperityön yksityiskohdat, ikävystymistunnit, siitä, kuinka vartijan tehtävät jaettiin jne.. Adamsin kertomusta pidetään usein realistisimpana kuvana karjan ajamisesta siellä koskaan, ja hän itse kirjoitti romaanin inhosta epärealistinen cowboy-fiktio kirjoitettiin tuolloin.

Hiustenkuivaaja, mutta suositeltavaa lukea kaikille länsimaisten romaanien faneille. Jos sinulla on epäilyksiä sen sijainnista kaanonissa, näet nopeasti, kuinka paljon Larry McMurtry on Yksinäinen kyyhkynen innoittamana Adamsin varhainen romaani; juoni on pääpiirteiltään sama.

Purple Sage-ratsastajat Kirjailija: Zane Grey (1912)

Ride of the Purple Sage by Zane Grey romaanin kansi.

Gray oli varhaisen kuninkaan länsimainen dime romaani. Hänen tuotoksensa oli tuottelias, mutta mitä enemmän hän kirjoitti, sitä enemmän negatiivisia arvosteluja hän sai kriitikoilta. (Kriitikot ovat aina skeptisiä ihmisiä kohtaan, jotka näennäisesti kirjoittavat liikaa!) En usko, että nämä kritiikat ovat ansainneet, koska mielestäni suuri osa Greyn teoksista on nykyään selvästi luettavaa ja viihdyttävää, varsinkin kun otetaan huomioon, että suurin osa hänen teoksistaan ​​julkaistiin yli 100 vuosia sitten.

Purple Sage-ratsastajat, julkaistu vuonna 1912, on ehdottomasti paras joukko, ja se löytyy yleisesti 'Best Western Novels' -luetteloista syystä.

Monimutkaisempi juoni kuin länsimaissa usein löytyy, tarina seuraa Jane Withersteeniä ja hänen häirintää mormonifundamentalistien ryhmän käsissä. Vanhin Tull haluaa mennä naimisiin Janen kanssa, mutta hän kieltäytyy. Kuten voitte kuvitella, silloin ongelmat alkavat, ja hän tarvitsee apua ystäviltä Bern Ventersiltä ja salaperäiseltä Lassiter-nimiseltä aseenmieheltä, joka etsii kauan kadoksissa olevaa sisarta. Täällä on useita ketjuja, ja joitain erinomaisia ​​juoni käänteitä. Jälleen, se on monimutkaisempi - hyvällä tavalla - kuin mitä tavallisesti näisit tyylilajissa.

Vaaditaan lukemista länsimaisten romaanien faneille. Greyn novellit / novellit ovat myös erittäin hyviä ('Avalanche' on suosikkini - vaikka sitä onkin vaikea löytää).

Ox-Bow-tapaus kirjoittanut Walter Van Tilburg Clark (1940)

Walter Van Tilburg Clarkin The Ox-Bow Incidentin uusi kansi.

Cowboys Art Croft ja Gil Carter ovat ratsastaneet Bridger's Wellsiin Nevadassa löytääkseen latautuneen ilmapiirin. Nauta on kadonnut (todennäköisesti varastettu) ja Kinkaid-niminen mies on juuri murhattu. Kaupunkilaiset ovat hulluja kuin helvetti ja etsivät oikeutta. Fraktiot muodostuvat melkein välittömästi; yksi ryhmä haluaa vangita epäillyt syylliset ylös ja ylös - saadakseen tuomarin ja sheriffin mukaan ja varmistaakseen, ettei haitallista käyttäytymistä tapahdu. Toinen ryhmä haluaa muodostaa mahdollisuuden seurata virinääjien tyyliä ja huolehtia liiketoiminnasta villin lännen oikeuden kanssa: roikkuu auringonnousussa. He väittävät, että oikeusjärjestelmän käyttö kestää liian kauan ja että liian usein miehet poistuvat skotista.

Posse muodostaa todellakin ja lopulta kiinni väitetyistä huhuista. Lynsitäänkö miehet? Annetaanko heille mahdollisuus oikeudenmukaiseen oikeudenkäyntiin takaisin Bridger's Wellsin kaupungissa? Onko heidät vapautettu?

Vaikka se ei ole niin nopeatempoinen kuin monet tässä luettelossa olevat länsimaalaiset, 80-vuotiaille sivuille kääritty moraalitarina on edelleen erittäin merkityksellinen. Se on eettinen keskustelu väkijoukon mentaliteetista, joka on pukeutunut cowboy-flanelliin ja nahkaisiin koteloihin. Muiden aikakauden länsimaisten kirjoittajien - kuten L'Amour ja Grey - voidaan sanoa romantisoivan lännen ja sen sankarit, Clark on verrattavissa Dashiell Hammettiin. Kaikilla hahmoilla, sekä päähenkilöillä että antagonisteilla, on syviä puutteita, eikä lukija voi täysin päättää kenen puolella hän on, jos se on kukaan.

Shane Kirjailija: Jack Schaefer (1949)

Shane by Jack Schaefer romaanin kansi.

Shane on monien mielestä kaikkien aikojen paras länsimainen romaani. Se on kompakti, mutta se tarkoittaa vain sitä, että jokaisella sivulla on runsaasti virilistä energiaa - aivan kuten Shane itse, kirjan päähenkilö.

Nuoren Bob Starrettin kertoma tarina seuraa hänen versionsa tapahtumista pienessä Wyomingin alueen etuvartiossa. Näennäisesti tyhjästä salaperäinen Shane (Onko se hänen etunimesi? Sukunimi? Valmistettu nimi?) Ratsastaa kaupunkiin hevosen selällä ja asuu väliaikaisesti Starrettin kotiin. Shane tulee läheiseksi perheelle, ja Bob tulee erityisesti katsomaan ratsastajaa myyttisenä, jumalallisena hahmona. Sillä välin karjakuljettaja ja kaikkialla oleva paha jätkä Luke Fletcher yrittää ottaa maata talonpoikaisryhmältä (mukaan lukien Starrettit). En luovuta mitään muuta kuin sanoa, että Shane on mukana pahiksen levittämisessä.

Romaanin ja Shanein itsensä puhtaasta maskuliinisuudesta ei ole vertaansa vailla länsimaisessa kirjallisuudessa. Jos tämä romaani ei sekoita sinua, veresi ei vuoda suonissasi. Shane on ehdottomasti top 3 länsimainen romaani. Schäferin Monte Walsh on myös loistava.

Syvä kirjoittanut Louis L’Amour (1953)

Louis L’Amourin Hondo-romaanin kansikuva.

Länsimaisten romaanien mainitseminen ei ole täydellinen ilman nyökkäystä L'Amourille. Pelkästään hänen kirjat voisivat pitää sinut lukemassa noin vuosikymmenen ajan kuukaudessa. Luin kourallisen, ja minun on sovittava useimpien muiden kanssa Syvä on hänen paras. Mielenkiintoista on, John Wayne -elokuva tuli ensimmäiseksi, ja L’Amour sitten uudisti sen (vaikka elokuva oli innoittamana L'Amour-novelli - se on hieman pyöreä).

Hondo Lane on pohjoisen lounaaseen kuuluva mies, jonka muoto on yhtä paljon autiomaassa kuin mikään muu. Entinen ratsuväen upseeri Lane on joutunut oppimaan apache-tapoja selviytyä ankarassa ympäristössä. Pakenut väijytyksestä, hän tulee Angie Lowen ja hänen nuoren poikansa talolle, aviomiehen ja isän kanssa. Heitä soturi Vittoro sekoitukseen, niin saat dramaattisen tarinan rakkaudesta, sodasta ja kunniasta, joka edustaa yhtä länsimaista generia kuin tarina voi olla.

L'Amourin tarinoilla on nyt tuotettujen nimien suuren määrän myötä todellakin taipumus toimia hieman yhdessä. Ne ovat myös hieman kaavamaisia, etkä voi luokitella hänen kirjoittamistaan ​​lyyrisiksi tai Pulitzerin arvoisiksi. Mutta hänen kirjat ovat todella viihdyttäviä. Se on kuin miten Nopea ja raivokas elokuvat eivät tule voittamaan mitään palkintoja, mutta olen kirottu, jos en katso niitä kaikkia heidän pelkän viihde-arvonsa vuoksi.

Kilkenny ja Pitkä muukalainen olivat pari muuta L'Amour-suosikkia minulle.

Hakijat kirjoittanut Alan Le May (1954)

Alan Le Mayn The Searchers -romaanikansi.

Jos tässä luettelossa on Moby Dickin tarina, se on Le Mayn Hakijat. Sillä aikaa elokuva nähdään usein yhtenä kaikkien aikojen suurimmat länsimaiset elokuvat, kirja ansaitsee myös tunnustamispaikkansa.

Yhdellä tämän listan tuhoisimmista aukoista Comanche-hyökkäys tuhoaa koko Edwardsin perheen, tappaa miehet ja sieppaa naiset. Seuraavaksi Marty (käytännössä adoptoitu nuori mies, joka kuuluu Edwardsin perheeseen) ja Amos (Edwardsin patriarkan veli) ovat vuosien ajan etsineet kadonneita naisia. Jos olet nähnyt elokuvan, tiedät karkeasti, kuinka loppu tarina menee, ja jos et ole, en luovuta mitään muuta.

Kirja ansaitsee paikan tässä luettelossa sen nopean ja realistisen kirjoituksen vuoksi, mutta myös siksi, että se kuvaa vaikeuksia, joita varhaisilla kotitalouden omistajilla oli yrittäessään elää usein vaarallisella rajalla. Vaikka todellakin joitain alkuperäiskansoja kuvattiin ankarasti väkivaltaisina villinä, todellisuus on, että monet olivat todella uskomattoman väkivaltaisia ​​eivätkä suhtautuneet ystävällisesti alueelleen asettuneisiin uusiin ihmisiin.

Rohkea cowboy kirjoittanut Edward Abbey (1956)

Edward Abbeyn rohkea cowboy-romaanikansi.

Edward Abbey on legenda ympäristöstä, anarkistista ja länsimaisesta kirjoituksesta. Hän kirjoitti esseitä, romaaneja ja tietokirjallisuutta, mukaan lukien Desert Solitaire, joka esiintyy useissa kaikkien aikojen parhaissa ei-fic-kirjoissa.

Rohkea cowboy kuuluu todellakin Länsi-romaanien luokkaan, mutta se on myös enemmän. Erityisesti se on suru siitä, kuinka moderni maailma - joka oli 1950-luvulla kirjan kirjoittamisen aikaan - ottaa jotain pois elämäämme ja ehkä vielä tärkeämpää mailtamme. Suihkukoneiden ja kaupunkikatujen aikakausi oli vallassa.

Cowboy Jack Burns on 1950-luvulla New Mexicossa kävelevä karjatila, joka kieltäytyy liittymästä moderniin yhteiskuntaan. (Hänen hevosnimisen Whiskynsä kohtaukset, jotka ylittävät valtatiet ja kävelevät alustavasti jalkakäytävällä, ovat melko mieleenpainuvia.) Pelkästään tämä erottaa sen muista cowboy-tarinoista, jotka ovat melkein aina 1800-luvulla. Burns yrittää murtaa kaverinsa Paul Bondin pois vankilasta, mutta asiat eivät mene aivan suunnitellusti, ja Burns pääsee pakoon vain kitaransa ja luotettavan peränsä kanssa.

Sieltä se on kiehtova kissa ja hiiri -tarina, joka sijoittuu autiomaassa. Abbeyn kuvaukset maisemasta ovat henkeäsalpaavia ja vertaansa vailla länsimaisessa kirjallisuudessa.

Butcher's Crossing kirjoittanut John Williams (1960)

Butcher

Minun mielestäni, Butcher's Crossing On aliarvioitu länsimaisen genren kirja. Et todennäköisesti ole koskaan kuullut siitä, mutta sen pitäisi olla ASAP-listallasi.

Tarinaa pidetään yhtenä ensimmäisistä, joka romantiikkaa rajalla, tarina sijoittuu 1870-luvulle ja seuraa nuorta Will Andrewsia, joka on kaivanut Harvardin ja jonka Ralph Waldo Emerson on innoittanut tulemaan länteen löytääkseen. . . jotain. Tarkoitus? Tarkoitus? Hän itse? Kaikki yllä olevat, todennäköisesti.

Butcher's Crossing on pieni Kansasin kaupunki, johon hän laskeutuu ennen kuin pian sen jälkeen hän liittyy puhvelien metsästysretkelle, joka suuntautuu Coloradon vuorille. He käsittelevät kaikkea mitä vanhalla lännellä on tarjottavanaan: äärimmäinen kuivuminen ja jano, varhaiset lumisateet, huimaavat eläimet (sekä kotieläimet että villit) ja raivoavat kevätjoet - kaikki asetettu armottomaan puhvelimetsään (teurastus, todella). Andrews oppii joitain kovia totuuksia paitsi maasta, myös omasta meikistä. Mutta hän löytää myös jotain mielekästä, ja viime kädessä hänen on valittava palata itään tai mennä vielä pidemmälle länteen. En laillisesti tiennyt, mitä hän päätti tehdä, loppuun asti (enkä tietenkään kerro sinulle, tietenkin), mikä on merkki erinomaisesti kirjoitetusta hahmosta.

Robert Olmsteadin viimeisimmät Savage Country ottaa myös puhvelimetsästyslinjan, ja vaikka se onkin melko hyvä, Butcher's Crossing oli paljon parempi.

Pieni iso mies kirjoittanut Thomas Berger (1964)

Thomas Bergerin pikku iso mies romaanin kansi.

Berger kirjoittaa kuvitteellisen elämäntarinan Jack Crabbista, joka on 111-vuotias kertojamme. Crabb työnnetään Cheyenne-intialaiseen elämään nuorena poikana 1800-luvun puolivälissä sen jälkeen, kun hänen perheensä on murhattu länteen matkustettaessa. Sieltä tarina hyppää edestakaisin Crabbin erilaisten pyrkimysten välillä intialaisten ja valkoisten miesten maailmassa. Matkan varrella törmäämme lukuisiin kuuluisiin länsimaisten todellisiin hahmoihin, mukaan lukien Wild Bill Hickok, Calamity Jane ja erityisesti kenraali Custer (Crabb väittää olevansa ainoa valkoinen selviytyjä Pikku Bighornin taistelusta).

Se on osittain satiiri, mutta kuvaa myös melko tarkasti sekä Amerikan intiaaneille valitettavia valitettavia stereotypioita että heidän todellisen elämänsä tasangoilla. On paljon vaikeasti uskottavia juoni käänteitä, mutta se on osa kirjan puoliksi outoa ja eeppistä luonnetta.

Se on kirjoitettu suurelta osin kertomukseksi, jossa vuoropuhelun tapa on vähän, joten se ei ole nopea lukea. Se on kuitenkin kirjoitettu erittäin hyvin ja aidommalla äänellä kuin monet länsimaalaiset ovat. Se todella muistutti minua Yksinäinen kyyhkynen kirjoitustyylinsä suhteen - mikä on suunnilleen yhtä kohteliaisuus kuin voidaan antaa.

True Grit kirjoittanut Charles Portis (1968)

Charles Portiksen romaaninen True Grit -kansi.

Vaikka tarina on kahdesti muutettu elokuvaksi, Portisin lyhyt romaani vuodelta 1968 esitteli yleisön ensin kahdesta länsimaisen historian mieleenpainuvimmasta ja luonnollisesti räikeimmästä hahmosta: 14-vuotiaasta Mattie Rossista ja yhdestä -tapahtunut Yhdysvaltain marsalkka Rooster Cogburn.

Vanhempi Ross kertoo tarinan ajasta, jolloin hän yritti kostaa isänsä murhasta. Nuori Mattie yrittää lähteä Fort Smithiin Arkansasiin etsimään miestä, joka auttaisi häntä tässä tehtävässä. Hän päättää Cogburnista - jolla on taipumus väkivaltaan ja nopea laukaisin - koska hän uskoo, että hänellä on 'karkeus' työn tekemiseen (mikä tarkoittaa tietysti murhaajan hävittämistä). Cogburn on samaa mieltä, mutta on järkyttynyt, kun Mattie vaatii tulemaan mukaan; hän yrittää menettää hänet useita kertoja, mutta Ross osoittaa hänen oman sitkeytensä ja pysyy oikeassa.

Kieli ja vuoropuhelu ovat melkein ylhäältä vanhanaikaisia ​​- ja siksi kohtaavat hieman epärealistisesti (se toimii jostain syystä erityisen hyvin tämän tarinan kanssa!). Siitä huolimatta Portis kirjoittaa joitain ikimuistoisimpia kohtauksia koko tyylilajista. Jos pelkäät käärmeitä, on varsinkin yksi, joka saattaa ahdistaa unelmasi.

Aika, jota ei koskaan satanut kirjoittanut Elmer Kelton (1973)

Elmer Keltonin romaanikappale The Time It Never Rains.

Äänesti hänen ikäisensä Western Writers Associationissa kaikkien aikojen suurimpana länsimaisena kirjailijana ja vastaanottajana ennätykselliset 7 Spur-palkintoa, Kelton kirjoitti useita kirjoja, jotka voisivat näkyä tällaisessa luettelossa. Luin kourallisen, ja perin pohjin nauttinut jokaisesta; joukon paras on kuitenkin mielestäni Aika, jota ei koskaan satanut.

Länsi-Texas oli aiemmin kärsinyt kuivuudesta, mutta se ei ollut minkäänlaista kuin 1950-luvun tosielämän tuhoisa kuiva loitsu. Kelton kertoo tämän kuivuuden kuvitteellisen ikääntyvän karjatilan Charlie Flaggin kautta. Kun kuivuus pahenee jokaisen kuluvan kauden aikana, kukaan - Floresin perheestä (uskolliset karjatilan kädet), kaksikymmentä jotain pyrkivään rodeo-cowboy Tom Flaggiin (Charlien poika), paikallisiin pankkiireihin ja maanomistajiin, lukuisiin meksikolaisiin maahanmuuttajiin, jotka kohtaavat Raja etsii ruokaa ja työtä - on vahingoittumaton.

Viime kädessä kaupunkilaiset alkavat joko ajautua pois tai kääntyä hallituksen puoleen varausten saamiseksi. Flagg on kuitenkin hiukan itsepäinen kurmunkki, joka antaa liittovaltion apua ja yrittää pysyä omavaraisuutensa läpi kaiken. Pääseekö hän kuivuuteen vai pakottavatko ankarat olosuhteet jättämään taakseen ainoan tuntemansa elämän? Paitsi Kelton luo miellyttäviä, mieleenpainuvia hahmoja, joiden löydät itsesi juurtuvan, mutta hän maalaa elävän kuvan Luontoäiti-elämästä länsimaisissa kaupungeissa ja perheissä.

On harvoja kirjailijoita, joiden koko kaanon pääsee lukulistalleni, mutta Kelton on yksi.

Satavuotisjuhla kirjoittanut James Michener (1974)

James A.Michenerin satavuotisjuhla.

Jos etsit yhtä kirjaa, joka sisältää kaikki Western lit -alalajit, Michenerin eepos, 900 sivua Satavuotisjuhla on tie. Vaikka kirja on perustettu ja nimetty kuvitteelliseen koilliseen Colorado-kaupunkiin, kirja alkaa todella hyvissä ajoin ennen kuin kaupunki on perustettu. Itse asiassa Michener aloittaa luvulla Amerikan länsimaiseman geologisista alkuista ja jopa dinosauruksista. Sieltä jokainen luku kattaa tyypillisen länsimaisen valaistuksen, joka sijaitsee kaikki Centennialin kaupungissa tai sen ympäristössä: intialainen elämä, metsästäjät ja ansastajat siirtymässä idästä länteen, taistelut valkoisten ja alkuperäiskansojen välillä, puhvelien metsästys, karjan ajamiset ja paljon muuta. Missä Satavuotisjuhla menee pidemmälle, se kuvaa länsimaista elämää jälkeen 1800-luvulla, jolloin maataloudella, pikkukaupungin rikollisuudella ja meksikolaisella maahanmuutolla on merkitystä jokapäiväisessä elämässä.

900 sivua, se ei ole nopea tai välttämättä helppo lukea. (Saatat ajatella, että se olisi itsestään selvää, mutta tomeista Yksinäinen kyyhkynen on itse asiassa sekä nopeaa että helppoa.) Hieno asia on kuitenkin se, että jokainen luku, vaikka se onkin pitkä, on vain löyhästi yhteydessä toisiinsa. Romaani seuraa karkeasti sukupuuta vuosisatojen kuluessa, mutta juonetiedot eroavat toisistaan, ja luvut voidaan itse asiassa melkein lukea novellina.

Itse asiassa Michenerin lyyrinen kirjoittaminen on upeaa, ja on ilo lukea siitä silloin tällöin luku (ainakin niin tein sen).

Ampuja kirjoittanut Glendon Swarthout (1975)

Glendon Swarthoutin Shootist-romaanikansi.

Kuinka monella eri tavalla länsimaisen aseistajan tarina voidaan todella kertoa? Glendon Swarthout otti tuon haasteen ja loi poikkeuksellisen tarinan kuolevasta aseenmies J.B.Kirjoista.

Ilkeä eturauhassyöpä on diagnosoitu. Ilkivallan taistelija päättää viettää kuolemapäivänsä El Pasossa. Kaupunki ei ole liian onnellinen siitä, että hän on siellä, ja yrittää saada hänet lähtemään, mutta hän pysyy itsepäisesti. Koska on surullisen mies, erilaisia ​​ihmisiä tulee ulos puusta, kun sanotaan, että hän kuolee El Pasossa, mukaan lukien toimittajat, jotka toivovat tarinaa, ja muut aseet, jotka haluavat vahvistaa mainettaan tappamalla Kirjat.

Luulisi, että tarina olisi ehkä enemmän kirjoista, joissa kerrotaan hänen elämäntarinansa, mutta kyse on oikeastaan ​​vain viimeisistä kuukausista ja vanhemmasta miehestä, joka yrittää jonkin verran lunastaa surkean maineensa. Ja tapa, jolla Books päättää mennä ulos omilla ehdoillaan lopussa, on yhtä mieleenpainuva näkymä kuin koskaan törmäät.

Jesse Jamesin murha pelkurin Robert Fordin toimesta kirjoittanut Ron Hansen (1983)

Ron Hansenin romaanikannen pelkuri Robert Fordin Jesse Jamesin salamurha.

Hansenin vuonna 1983 tekemä romaani nousee kuuluisan pankkivarkaan Jesse Jamesin ja salamurhaajan, nuoren Bob Fordin, tosielämän elämäkertaan. Hieman puuttuva toimintatapa - James Gang-ryöstöjä käsitellään vain lyhyesti - se on enimmäkseen hahmotutkimus eksentrisestä Jamesista ja hänen pakkomielteisestä, omistautuneesta kääpiöstään, Bob Fordista.

Vasta kun Ford oli vakuuttunut siitä, että James tappaisi hänet (ja kun palkkaraha nousi liian korkeaksi sivuuttamatta), 20-vuotias tappoi Jamesin omassa kodissaan, kun hänen selkänsä käännettiin ja aseenkotelot poistettiin. Ford ajatteli olevansa sankari, mutta vaikka Missourin kuvernööri armahti hänet, hänestä tuli hieman syrjäytetty. Hän oli itse kauhean mielenkiintoinen hahmo, ja itse asiassa kirjan viimeinen neljännes kattaa Fordin elämän murhan jälkeen.

Hansen huomautti, ettei hän eronnut tiedossa olevista tosiseikoista tai edes vuoropuhelusta; hän vain kuvitteli joitain kohtauksia ja lisäsi enemmän yksityiskohtia kuin ehkä tiedettiin. Se ei ole nopea lukea, mutta varmasti hyvä.

Yksinäinen kyyhkynen Kirjailija: Larry McMurtry

Larry McMurtryin Lonesome Dove romaanikansi.

Siitä syystä olen usein vertaillut muita tämän luettelon kirjoja Larry McMurtryn Pulitzer-palkittuun kirjaan Yksinäinen kyyhkynen: Sitä voidaan helposti pitää länsimaana, jonka perusteella kaikkia muita arvioidaan. Niistä monista kymmenistä kirjoista, joita luin tämän luettelon laatimisessa, Yksinäinen kyyhkynen oli epäilemättä paras.

Tarina on näennäisen yksinkertainen: kaksi pitkäaikaista ystävää - Augustus (Gus) McCrae ja Woodrow Call yhdessä rätikkäryhmän karjatilakäsien kanssa - aloittavat karja-aseman Rio Grandesta Montanaan. Matkan varrella he kohtaavat lainvastaisia, intialaisia, vanhoja liekkejä ja paljon muuta. McMurtry vie yli 800 sivua kertomaan tämän tarinan, mutta se on niin hyvä, että olet melko surullinen, kun se tulee loppuun (mikä tapahtuu aivan liian nopeasti).

Sarjassa on myös kolme muuta kirjaa. Sillä aikaa Yksinäinen kyyhkynen oli joukon ensimmäinen ja paras, myös muut ovat hienoja: Laredon kadut (1993), Kuolleen miehen kävely (1995), ja Comanche Moon (1997). Lue ne sisäisessä kronologisessa järjestyksessä, jos haluat (jolloin LD on kolmas), mutta sinun ei tarvitse. Luin ne julkaisujärjestyksessä, enkä tuntenut puuttuvan mitään.

Jos luet yhden länsimaisen elämässäsi, tee se Yksinäinen kyyhkynen.

Kuolleista noussut Kirjailija: Michael Punke (2002)

Michael Punken Revenant-romaanikansi.

Enemmän selviytymistarinaa kuin todellinen länsimainen, mutta asetus - 1820-luvun Wyoming ja Montana - ansaitsee paikkansa tässä luettelossa. Jos olet nähnyt palkittu elokuva tiedät juoni pääpiirteet: Kun karhu on hyökännyt villisti, rajamies Hugh Glass on tuskin elossa. Toverinsa kantavat häntä muutaman päivän ajan, mutta hän hidastaa ryhmän vauhtia liikaa. He päättävät, että Glass kuolee nyt joka päivä, ja jättävät hänet kahden miehen taakse, joiden tehtävänä on huolehtia hänestä siihen aikaan, kunnes se tulee, ja sitten haudata hänet. Molemmat miehet lähtevät kuitenkin aikaisin ottamalla kaikki Glassin tarvikkeet. Kaikkia kertoimia vastaan ​​Glass palaa tajuihinsa, asettaa oman rikkoutuneen jalkansa ja ryömii / ryömii tiensä yli 200 mailin päähän lähimpään etuvartioon, jolloin jopa ruohot voivat syödä hänen kuolleen lihansa gangreenin estämiseksi.

Vaikka elementtejä on varmasti koristeltu vuosien varrella, se perustuu uskomattomaan tositarinaan. Toisin kuin elokuvaversio, joka on suurelta osin fiktiivinen ja poikkeaa melko vähän alkuperäisistä historiallisista kertomuksista, romaani, johon elokuva perustuu, tarttui heihin mahdollisimman paljon, vain keskustelujen ja ajatusten kuvitellessa.

Alkeellisen itse leikkauksen kohtaukset, vatsaindeksoivat mailit kovassa maastossa sekä metsästys ja ruokinta ilman työkaluja ovat selviytymisen legenda. Se on kuin Kirves steroideihin ja aikuisille. Vaikka luet varmasti sen nopeasti, tarina ei pian jätä mieltäsi.

Ei maata vanhoille miehille kirjoittanut Cormac McCarthy (2005)

Ei maata vanhoille miehille, kirjoittanut Cormac McCarthy.

McCarthylla on useita länsimaisia ​​romaaneja, jotka voivat päästä tähän luetteloon, mutta oma suosikkini oli ylivoimaisesti 2005-luku Ei maata vanhoille miehille.

Toisin kuin monet tässä luettelossa olevat länsimaalaiset, se sijaitsee suhteellisen modernissa 1980-luvulla Texasin ja Meksikon rajalla. Kun metsästää autiomaassa, Llewelyn Moss törmää huumekauppaan, joka on mennyt pieleen, ja vaatii itselleen kaksi miljoonaa dollaria, jonka hän löytää verilöylyn joukosta. Puuttuva käteinen ei tietenkään mene huomaamatta, ja melkein heti Mossia metsästävät todella huonot kaverit, mukaan lukien yksi länsimaiden historian kauhistuttavimmista roistoista, Anton Chigurh.

Tarinan parhaat osat keskittyvät mielestäni ikääntyvän seriffi Ed Tom Bellin ympärille, joka tutkii rikoksen ja aikoo suojella Mossia ja hänen nuorta vaimoaan Carla Jeania. Kuten genren katkottua osaa, Bell valittaa, miten asiat muuttuvat lännessä. Hän ei kykene seuraamaan lisääntyvää, järjetöntä väkivaltaa. Voiko hän onnistua suojelemaan sammalia? Sinun täytyy lukea saadaksesi selville (tai katsoaksesi erinomaisen elokuvan).

Ehkä yllättävää kyllä, en välittänyt McCarthyn lähes yleisesti ylistetyistä Blood Meridian, ja vaikka Rajatrilogia oli nautittavaa, näen Ei maata vanhoille miehille kuten McCarthy ei voi jättää väliin Western.

Sisarukset Veljet kirjoittanut Patrick deWitt (2011)

Patrick deWittin The Sisters Brothers romaanikansi.

Eli ja Charles Sisters - sisarusten veljet - ovat salamurhaajia, jotka on palkattu etsimään etsintää Kaliforniassa 1850-luvulla. Työnantaja - Commodore - on kertonut heille, että tämä etsivä on varas. Totuus on tietysti hieman monimutkaisempi.

Kuten monien länsimaalaisten kohdalla, sisarusten sisarussuhde on myös monimutkainen. Kateutta, halveksuntaa, jopa vihaa. Mutta viime kädessä on syvällinen perherakkaus toisiaan kohtaan. Nykyaikaisessa romaanissa deWittin käyttämä kieli - veli Elin kertomuksen muodossa - on yllättävän uskottavaa, että se tulee paikasta ja ajanjaksosta. Siellä on myös paljon huumoria ja väärinkäyttäjiä, jotka kulkevat juoni vakavuuden ohella. Se on hyvä tasapaino, ja monien parhaiden länsimaisten romaanien taipumus löytää.

Poika kirjoittanut Philipp Meyer (2013)

Philipp Meyerin romaaninen kansi Pojasta.

Käärmeen McCullough-perheen sukupolvesta ulottuva tarina kerrotaan suurelta osin kolmen päähenkilön: eversti Eli, hänen poikansa Peterin ja tyttärentytärtyttärensä Jeannan kautta.

Eversti selviytyi lapsena Comanche-raidasta ja asui heimon kanssa 3 vuotta. Palattuaan hänestä tuli lopulta Texas Ranger ja sitten karjatilaaja, ja usein riitautui naapurimaiden Garcia-perheen kanssa. Poika, Peter, on häpeä everstille, koska hän on pehmeä ja rakastuu Garcian tyttäreen. Jeanne viettää monta alkuvuotta everstin kanssa, ja hän on hankkinut hänen halunsa toimia liiketoiminnan ja imperiumin parissa. Myöhempinä vuosina hän kuitenkin miettii, kuka ottaa perheyrityksen haltuunsa maailmassa, joka on nopeasti luopumassa karjan ja öljyn käytöstä.

Se on länsimaiden historia Texasissa sijaitsevassa perheeposissa. Se kronikoi sekä vanhan lännen cowboy- että rancher-tapoja, samoin kuin kuinka kulttuuri katosi suurelta osin maailman modernisoitumisen myötä.

Vaihe kirjoittanut Winston Groom (2016)

EL Pason romaaninen kansi, kirjoittanut Winston Groom.

Winston Sulhasen on tunnetuin 1986-kirjojen kirjoittamisesta Forrest Gumpsekä aartekirja mestarillisia ja laaja-alaisia ​​historiakirjoja. Vuonna 2016 Groom julkaisi ensimmäisen kerran noin 20 vuoden ajan uuden romaanin - fantastisen länsimaisen Vaihe.

Se on tarina sieppauksesta keskellä Pancho Villan Meksikon vallankumousta. Villa ottaa panttivangiksi rikkaan rautatiemagnaatin lapsenlapset, ja seuraava on rullaava tarina eklektisesta hahmosta, joka yrittää saada heidät takaisin. Kirjassa on hienoa, kuinka monta tosielämän hahmoa sulhasen paprikat: Ambrose Bierce (jolla on oma kiehtova tarina), Woodrow Wilson, George S.Patton (jonka lupaava alku tuli Meksikon vallankumouksessa) ja muutama muu rautatievirtaja.

Kirjassa on todella kaikkea: aseet, romanttinen draama, eeppinen härkätaistelu, maastojuoksu junan ja lentokoneen välillä ja joitain historian oppitunteja Amerikan ensimmäisestä 1900-luvun aseellisesta konfliktista. Se on lähes 500 sivua, mutta lukee hyvin nopeasti ja ansaitsee paikan tämän genren uuden aikakauden parhaiden länsimaalaisten joukossa.

Lohikäärmehampaat kirjoittanut Michael Crichton (2017)

Michael Crichtonin uusi kansi Dragon Teethistä.

Legendaarinen tekitrillikirjailija Michael Crichton kirjoitti alun perin unohdetun osan länsimaasta Lohikäärmehampaat vuonna 1974, mutta se julkaistiin vasta viime vuonna, melkein kymmenen vuotta hänen kuolemansa jälkeen. 1870-luvulla asetettu kuvitteellinen tarina seuraa dinosaurusmetsästäjien Othniel Marshin ja Edward Copen välisiä tosielämän 'Luusotia'.

Silloin dinosaurusluiden löytämisessä oli paljon kunniaa (ja tietysti rahaa) etenkin länteen. Tämä johti joihinkin häikäilemättömiin kilpailuihin, erityisesti Marshin ja Copen välillä. Sisään Lohikäärmehampaat, William Johnson on kuvitteellinen Yalen opiskelija, joka vie kesän töihin kahden dino-metsästäjän luona (miten hän tulee töihin paitsi yhden, myös molempien on sinun selvitettävä).

Se on erittäin hauska, viihdyttävä, räikeä tarina vähän tunnetusta lännen näkökulmasta. Pelkästään karjan ajamisen ja puhvelien metsästyksen lisäksi Bone Wars vangitsi Amerikan mielikuvituksen ja seikkailun hengen.

Seuraa lisää lukemistani - länsimaisista vanhoihin elämäkertoihin ja muuhun - kirjautumalla uutiskirjeeseen: Mitä luen.