12 Kansalaiskeskustelun säännöt

{h1}

Toimittajan huomautus: Vaikuttava englantilainen juristi Matthew Hale kirjoitti vuonna 1692 kirjeessään lapsilleen seuraavat säännöt siviilikeskustelusta. On hämmästyttävää, kuinka hyvin he kestävät yli kolme vuosisataa myöhemmin! (Teksti on lyhennetty ja muotoiltu uudelleen alkuperäisestä.)


1. Älä koskaan puhu mitään totuuden puolesta, jonka tiedät tai uskot vääräksi. Valehtelu on suuri rikos itse ihmiskuntaa vastaan; sillä missä ei oteta huomioon totuutta, ei voi olla turvallista yhteiskuntaa ihmisen ja ihmisen välillä. Ja se on kaiuttimen vamma; sillä sen aiheuttaman häpeän lisäksi se satuttaa niin paljon mielen perusta, että hän tuskin voi kertoa totuutta tai välttää valehtelua, vaikka hänellä ei olisikaan tarvetta siihen. Ajan myötä hän saavuttaa sellaisen kulun, että koska muut ihmiset eivät voi uskoa puhuvansa totuutta, niin hän itse tuskin tietää, milloin hän kertoo valheen.

2. Koska sinun on oltava varovainen, ettet valehtele, niin sinun on vältettävä tulemasta sen lähelle. Et saa selvittää eikä puhua mitään myönteisesti, josta sinulla ei ole valtaa, paitsi raportti, arvelu tai mielipide.


3. Anna sanojesi olla vähän, jotta et ryöstä itseltäsi tilaisuutta hankkia tietoa, viisautta ja kokemusta kuuntelemalla niitä, jotka hiljennät 'epäpyhällä puheellasi'.

4. Älä ole liian vakava, äänekäs tai väkivaltainen keskustelussa. Hiljennä vastustajasi syyllä, ei melulla.


5. Varo keskeyttämästä toista hänen puhuessaan. Kuule hänet, niin ymmärrät hänet paremmin ja pystyt vastaamaan paremmin.



6. Harkitse ennen kuin puhut, varsinkin kun liiketoiminta on ajankohtaista. Punnitse tunne, mitä tarkoitat lausua, ja ilmaisut, joita aiot käyttää. Harkitsematon henkilö ei ajattele ennen kuin puhuu; tai he puhuvat ja sitten ajattelevat.


7. Kun olet seurassa kevyiden, turhien, huomaamattomien ihmisten kanssa, anna heidän epäonnistumistensa havaitsemisen tehdä sinusta varovaisempi sekä keskustelussa heidän kanssaan että yleisessä käyttäytymisessäsi, jotta voit välttää heidän virheensä.

8. Ole varovainen, ettet suosittele itseäsi. Se on merkki siitä, että maineesi on pieni ja heikentynyt, jos oman kielesi täytyy ylistää sinua.


9. Puhu hyvin poissaolevista aina, kun sinulla on sopiva tilaisuus. Älä koskaan puhu heistä tai kenestäkään pahasta, ellet ole varma, että he ansaitsevat sen, ellei se ole välttämätöntä heidän muutokseensa tai muiden turvallisuuden ja hyödyn vuoksi.

10. Älä pilkkaa ja pilkkaa kenenkään kuntoa tai luonnollisia vikoja. Tällaiset rikokset jättävät syvän vaikutelman.


11. Ole erittäin varovainen, ettet anna kenellekään moittivia, uhkaavia tai ilkeitä sanoja. Kun vikoja korjataan, se tehdään ilman nuhetta tai katkeruutta. Muussa tapauksessa nuhde menettää tarkoituksensa, ja uudistamisen sijaan se kiihdyttää rikoksentekijää ja asettaa nuhteen oikeutetusti nuhteeksi.

12. Jos joku on intohimoinen ja antaa sinulle huonoa kieltä, sääli häntä pikemminkin kuin viha. Tulet huomaamaan, että hiljaisuus tai erittäin lempeät sanat ovat paras kosto moitteista. Ne joko parantavat vihan miehen ja tekevät hänestä pahoillaan intohimostaan, tai he ovat kipeä nuhde ja rangaistus hänelle. Mutta joka tapauksessa ne säilyttävät viattomuutesi, antavat sinulle viisauden ja maltillisuuden maineen ja ylläpitävät mielesi rauhaa ja rauhaa.